Platform: PC, Xbox One, PS4 (tested), Switch
Publisher: BigBen Interactive
Developer: Breakpoint
Διάθεση: IGE S.A.
Κυκλοφορία: 22/05/2018

Έπρεπε να περάσουν πάνω από 4,5 χρόνια για να κυκλοφορήσουν τίτλοι tennis στην τρέχουσα γενιά και έχουν περάσει ήδη 7 χρόνια από τους τελευταίους αξιόλογους εξομοιωτές του αθλήματος, που ήταν το Top Spin 4 και το Virtua Tennis 4. Φαίνεται ότι οι μεγάλες εταιρείες τύπου 2K και Sega είδαν ότι τα περιθώρια κέρδους δεν είναι μεγάλα και σταμάτησαν να κυκλοφορούν τις σειρές τους. Ωστόσο οι προσδοκίες μας και μετά από τόσα χρόνια λειψανδρίας από το Tennis World Tour ήταν μεγάλες και αυτό γιατί το Breakpoint Studio συστήθηκε από developers της σειράς Top Spin, αλλά τελικά το αποτέλεσμα είναι απογοητευτικό προς το παρόν. Και λέμε προς το παρόν γιατί τα μελλοντικά updates θα βελτιώσουν το παιχνίδι ελπίζουμε αισθητά, ωστόσο σε καμία περίπτωση δε πρόκειται να φτάσει υψηλά επίπεδα.

Να ξεκινήσουμε λοιπόν τονίζοντας ότι το παιχνίδι είναι φανερά ανέτοιμο και κακώς κυκλοφόρησε σε αυτή τη μορφή. Οι λόγοι είναι προφανής και έχουν να κάνουν με το γεγονός ότι ήθελαν η κυκλοφορία του να βρίσκεται κοντά στα μεγάλα Grand Slam της εποχής όπως το Roland Garros και το Wimbledon, ωστόσο η κίνηση αυτή λειτουργεί ως boomerang, γιατί τα προβλήματα είναι πάρα πολλά και αδικαιολόγητα. Βρισκόμαστε στο 2018 και το να κυκλοφορείς αθλητικό τίτλο χωρίς online multiplayer δεν είναι αποδεκτό, ενώ επίσης τραγικό είναι ότι δεν υπάρχουν διπλά και θα πρέπει να αρκεστούμε στο ένας εναντίον ενός. Βέβαια αυτά τα δύο θα διορθωθούν με μελλοντικά δωρεάν updates, αλλά ποιος ο λόγος να πληρώσει κανείς full price για ένα τέτοιο παιχνίδι και να μην περιμένει;

Ακόμα όμως και να διορθωθούν αυτές οι παραλείψεις το περιεχόμενο του Tennis World Tour δε μπορεί να θεωρηθεί αρκετό, αν μάλιστα το συγκρίνουμε με μεγαθήρια αθλητικών τίτλων, όπως το FIFA και το NBA 2K. Υπάρχει το Tennis School που είναι ένα tutorial για να μάθουμε όλες τις κινήσεις και τα χτυπήματα που περιλαμβάνουν όλα τα είδη από dropshot, slice, top spin και λόμπες, αλλά και πάλι δεν υπάρχουν ιδιαίτερες προκλήσεις εδώ και στο μυαλό μου ήρθαν τα διασκεδαστικά mini games που υπήρχαν στο Virtua Tennis 4. Το Career Mode είναι αυτό που μπορεί να μας κρατήσει στις οθόνες μας και κλασικά μπορούμε να δημιουργήσουμε τον χαρακτήρα μας από την αρχή και σιγά σιγά να τον φτάσουμε στην κορυφή. Με βάση τρεις παραμέτρους μπορούμε να βελτιώσουμε άμυνα, επίθεση και Serve & Volley, ενώ υπάρχουν και κάρτες που μας δίνουν κάποιες ξεχωριστές ικανότητες μέσα στο παιχνίδι. Επιλέγουμε προπονητή, μάνατζερ και κάθε μήνα μπορούμε να διαλέξουμε μια δραστηριότητα από το να παίξουμε σε τουρνουά, να επικεντρωθούμε στη προπόνηση ή και να ξεκουραστούμε αν ήμαστε αρκετά κουρασμένοι. Το θέμα με το συγκεκριμένο mode είναι ότι μοιάζει απαρχαιωμένο (και δεν είναι το μόνο στοιχείο του παιχνιδιού) και όταν έχουμε παίξει τα αντίστοιχα modes όπως το The Journey του FIFA και τα career του NBA 2K, μπορούμε να πούμε ότι και οι υπόλοιπες εταιρείες θα πρέπει να δίνουν μεγαλύτερη προσοχή.

Πηγαίνοντας στο Exhibition Mode όπου μπορούμε να παίξουμε κόντρα σε έναν αντίπαλο ή και να συμμετέχουμε στα τουρνουά που υπάρχουν διαθέσιμα. Δεν υπάρχει αδειοδότηση με τις ονομασίες, αλλά υπάρχουν όλα τα μεγάλες διοργανώσεις για να συμμετάσχουμε, ωστόσο λείπουν πολλά από τα μεγάλα αστέρια του αθλήματος. Υπάρχουν 30 αθλητές, εκ των οποίων 26 είναι άντρες και μόλις 4 γυναίκες, και η μεγάλη παρουσία είναι του Roger Federer. Δυστυχώς Nadal, Murray, Djokovic, Serena Williams λάμπουν δια της απουσίας τους, ενώ για τους θρύλους του αθλήματος όπως ο Andre Agassi και John McEnroe θα πρέπει να πληρώσετε extra… Μια λύση θα ήταν να μας επέτρεπαν να δημιουργήσουμε τους παίκτες μόνοι μας, αλλά κάτι τέτοιο είναι αδύνατο με τις υπάρχουσες επιλογές στο Edit Player.

Πάμε τώρα στο gameplay, όπου και εδώ το Tennis World Tour δε καταφέρνει να ξεχωρίσει και κυμαίνεται στη μετριότητα. Δε μπορούμε να πούμε ότι είναι unplayable ή ότι δε θα το διασκεδάσετε παίζοντας, αλλά ο ρυθμός του παιχνιδιού είναι λίγο αργός, τα animations είναι λίγο περίεργα και αρκετές φορές ο παίκτης χτυπάει μπάλες που φαίνεται ότι δε μπορούσε να τις προλάβει με τίποτα. Με την πάροδο του χρόνου θα συνηθίσετε τα controls και θα βγουν όμορφες φάσεις και χτυπήματα, αλλά δυστυχώς θα υπάρξουν εκνευριστικές στιγμές όπου λόγω της ανακρίβειας των εντολών θα χάσετε πόντους. Υπάρχουν τέσσερα επίπεδα δυσκολίας και στα τελευταία δύο θα χρειαστεί και να παίξουμε με τακτική κάτι που προσθέτει πόντους, καθώς θα χρειαστεί αρκετή εξάσκηση για να χρησιμοποιήσετε τα κατάλληλα χτυπήματα της μπάλας ανά περίπτωση. Γενικά πάντως θα πρέπει να τονίσουμε ότι το gameplay δεν είναι ανώτερο ούτε του Top Spin 4, ούτε του Virtua Tennis 4. Στην ουσία το παιχνίδι βρίσκεται σε κατάσταση beta και αισιοδοξούμε ότι updates να διορθωθούν τα κακώς κείμενα και στο gameplay και στο τέλος να μπορέσει να φτάσει στα επίπεδα ενός Top Spin 4, αλλά στη παρούσα φάση σε καμία περίπτωση δεν είναι ανώτερο ακόμα και αν έχουν περάσει 7 χρόνια. Αυτό από μόνο του τα λέει όλα και είναι σαν να λέγαμε ότι για παράδειγμα το FIFA 18 είναι κατώτερο του FIFA 11 και δεν υπάρχει καμία εξέλιξη. Δυστυχώς με τους εξομοιωτές του Tennis ο χρόνος πέρασε, αλλά αυτή η μεγάλη απουσία δε λειτούργησε θετικά και θα χρειαστεί δουλειά για να φτάσει ένας τίτλος να θεωρείται από τους κορυφαίους της τρέχουσας γενιάς.

Για τον τεχνικό τομέα ισχύουν όσα ακριβώς αναφέραμε και στους υπόλοιπους τομείς του παιχνιδιού και θεωρείται απαρχαιωμένος. Όπως θα μπορέσετε να δείτε στα screenshots τα γραφικά από τα μοντέλα των παικτών, τους θεατές και όλες τις λεπτομέρειες είναι σαν να βγήκαν από το PS3, άντε στη καλύτερη επιπέδου ενός μέτριου remaster. Τα ίδια ισχύουν και στην περίπτωση του ήχου με μετριότατο σχολιασμό από τον John McEnroe με λίγες και επαναλαμβανόμενες εκφράσεις και ένα κοινό που μέχρι πριν λίγες ημέρες ήταν σχεδόν βουβό, ενώ έχουν προστεθεί κάποια χειροκροτήματα. Χωρίς υπερβολή έμοιαζε σαν να είναι παιχνίδι κεκλεισμένων των θυρών. Προφανώς εδώ δε μπορούν να γίνουν μεγάλες παρεμβάσεις και θα πρέπει να αρκεστούμε στο υπάρχον μέτριο αποτέλεσμα.

Περιμέναμε πολλά χρόνια για κάποιον εξομοιωτή Tennis και είχαμε μεγάλες προσδοκίες από το Tennis World Tour, αλλά το αποτέλεσμα είναι ολίγον τι απογοητευτικό. Κυκλοφόρησε φανερώς ανέτοιμο και αν δε καίγεστε να παίξετε Tennis στο PS4 καλά θα κάνετε να περιμένετε πρώτον για να προστεθεί το online και να βελτιωθεί το gameplay και δεύτερον κάποια πτώση τιμής γιατί για full price το Tennis World Tour δεν αξίζει με τίποτα. Είναι πραγματικά κρίμα να τελειώσει η γενιά και να μη δούμε έναν αξιόλογο εξομοιωτή του αθλήματος και ελπίζουμε οι μεγάλες εταιρείες να αποφασίσουν να επενδύσουν ξανά.