Platform: PS4 (tested), PS4 Pro, Xbox One, Xbox One X, Switch, PC
Publisher: 2K Games
Developer: Visual Concepts
Διάθεση: CD Media
Κυκλοφορία: 06/09/2019

Το καλοκαίρι είχε ιδιαίτερες ανακατατάξεις στο χώρο του NBA με τις μεγάλες μεταγραφές που δείχνουν ότι οι ισορροπίες θα αλλάξουν φέτος. Μιλάμε για τις μετακινήσεις του Anthony Davis, που βρίσκεται φέτος στο εξώφυλλο του NBA 2K20, και ενώνει τις δυνάμεις του με τον Lebron για να αναστήσουν τους Lakers, των Kyrie Irving και Kevin Durant στους Brooklyn Nets και του πρωταθλητή Kawhi Leonard που άφησε τους Raptors για τους LA Clippers. Από μόνες του αυτές οι κινήσεις είναι ικανές να τονώσουν το ενδιαφέρον του κόσμου και να δώσουν και μια ακόμα ευκαιρία και στο NBA 2K20, που κυκλοφόρησε και φέτος και είναι ο αδιαμφισβήτητος βασιλιάς των μπασκετικών παιχνιδιών. Συν τις άλλοις το NBA Live 20 θα καθυστερήσει και λογικά, αν και έχει κάνει θετικά βήματα τα τελευταία χρόνια, δε δείχνει ικανό ακόμα να αποτελέσει αντίπαλο του ίδιου επιπέδου με τη σειρά 2Κ. Μεγαλύτερος αντίπαλος για τη σειρά είναι ο ίδιος ο εαυτός της, καθώς τα τελευταία χρόνια η αλήθεια είναι ότι παρουσιάζεται σχετικά στάσιμη με μικρές βελτιώσεις κάθε χρόνο σε gameplay και γραφικά. Για να δικαιολογήσουμε και τη Visual Concepts βέβαια η γενιά τελειώνει, το hardware παρουσιάζει περιορισμούς και τα περιθώρια για κάτι τρομακτικά καλύτερο είναι μικρά, οπότε θα πρέπει να περιμένουμε το αναπόφευκτο NBA 2K21 στις κονσόλες νέας γενιάς για να δούμε καινούρια πράγματα.

Λαμβάνοντας υπόψιν όλα τα παραπάνω και τονίζοντας ότι πρόκειται για ετήσια κυκλοφορία μιας σειράς που είναι εξαιρετική καθόλη τη διάρκεια της γενιάς, το NBA 2K20 δε θα μπορούσε να είναι κάτι διαφορετικό και για άλλη μια χρονιά πιθανότατα θα βρίσκεται στη κορυφή των αθλητικών τίτλων. Η Visual Concepts έχοντας ήδη λοιπόν ένα εξαιρετικό υλικό στα χέρια της δούλεψε όλο το χρόνο και με κάποιες μικρές πινελιές κατάφερε να διορθώσει ορισμένα προβλήματα, ενώ δυστυχώς τα microtransactions έχουν καθιερωθεί πλέον παρά τα παράπονα του κόσμου. Στα του gameplay λοιπόν που ανέκαθεν αποτελούσε ένα από τα ατού του παιχνιδιού ξεκινάμε από τα απλά. Το παιχνίδι εξακολουθεί να είναι μια αυστηρή προσομοίωση του αθλήματος και όσοι είστε αρχάριοι στη σειρά θα πρέπει να ξέρετε ότι χρειάζεται χρόνος, αλλά χάρη στο ανασχεδιασμένο “2KU”, που είναι το μη υποχρεωτικό tutorial mode, θα μπορέσετε να μάθετε τις βασικές κινήσεις σε διάστημα μιας ώρας περίπου. Φυσικά και οι παλιότεροι μπορούν να φρεσκάρουν τη μνήμη τους, καθώς μιλάμε για αρκετά skills και περίπλοκες κινήσεις που λογικό είναι με το πέρασμα του χρόνου και αν είχατε κάποια αποχή να έχετε ξεχάσει.

Εντός του αγωνιστικού χώρου το NBA 2K20 είναι ασυναγώνιστο και βελτιωμένο σε αρκετούς τομείς. Επιθετικά το κοντρόλ της μπάλας έχει ανασχεδιαστεί και τα animations με αποτέλεσμα να έχουμε μεγαλύτερη ελευθερία κινήσεων και την ευκαιρία να δημιουργούμε εντυπωσιακές φάσεις. Σε αυτό συντελεί και η βοήθεια του δεξιού αναλογικού μοχλού που μας δίνει την ευκαιρία για αποτελεσματικές reverse ντρίμπλες όπως πχ να φύγουμε στον αιφνιδιασμό με τον Γιάννη να ξεφύγουμε από τον αντίπαλο και να τελειώσουμε με κάρφωμα. Απολαυστικό αν μη τι άλλο! Μεγαλύτερη ισορροπία υπάρχει και στους μηχανισμούς του σουτ και τα περσινά χαμένα ελεύθερα σουτ ακόμα και με καλούς σουτέρ πλέον βρίσκουν ευκολότερα στόχο. Όσο μεγαλύτερη η ικανότητα στο σουτ όπως πχ ενός Steph Curry ή Klay Thomspon τόσο μεγαλύτερη και η ευστοχία, ενώ κάτι αντίστοιχο συμβαίνει και με ικανούς παίκτες σε κοντινά σουτ και κινήσεις μέσα στο καλάθι όπως ο δικός μας ο Γιάννης. Γενικά κάθε ειδική ικανότητα ενός παίκτη είναι πιο ευδιάκριτη σε σχέση με τους υπόλοιπους στο γήπεδο είτε μιλάμε για γρήγορα πόδια, εύκολο σουτ ή για ψηλούς με δύναμη κοντά στο καλάθι.

Αμυντικά η ΑΙ είναι βελτιωμένη σε αρκετά μεγάλο βαθμό και οι παίκτες που ελέγχει η CPU είναι πιο σφιχτοί, κλείνουν καλύτερα τους διαδρόμους, ενώ πολλές φορές γίνονται double team για να αντιμετωπίσουν τους καλύτερους παίκτες. Βέβαια υπάρχουν κάποια λαθάκια πάλι και πολλές φορές πατάνε γραμμή χωρίς λόγο στην επίθεση ακόμα και χωρίς αμυντική πίεση πάνω στη μπάλα. Ακόμα και σε σενάρια που βρισκόμαστε προς το τέλος του παιχνιδιού και η CPU πρέπει να κάνει γρήγορες επιθέσεις κρατάνε τη μπάλα χάνοντας πολύτιμο χρόνο, αντίθετα με την άμυνα που κατευθείαν επιδιώκουν το φάουλ για να σταματήσουν το χρονόμετρο. Φυσικά αυτά δεν αρκούν για να χαλάσουν την εικόνα μιας άψογης προσομοίωσης του αθλήματος που μας προσφέρει απλόχερα το NBA 2K20.

Για να περάσουμε στα modes και το περιεχόμενο του παιχνιδιού που όπως και κάθε χρόνο έτσι και φέτος είναι ιδιαίτερα πλούσιο. Νέα εισαγωγή αποτελεί το γυναικείο NBA ή WNBA που είναι μια προσθήκη που έπρεπε να γίνει, καθώς υπάρχει και στο NBA Live και στο FIFA. Οι αγώνες φυσικά έχουν διαφορετική αίσθηση από τους ανδρικούς, αλλά μπορούμε να παίξουμε μόνο σεζόν και ούτε καν online. Αν θέλετε την άποψη μας θα προτιμούσαμε να επαναφέρουν την Euroleague με ένα πλήρες mode, αλλά δυστυχώς οι ευρωπαϊκές ομάδες απουσιάζουν για ακόμα μια χρονιά… Τα υπόλοιπα modes επιστρέφουν με μικρές διαφοροποιήσεις όπως το MyLeague που έχει μένει ανεπηρέαστο από τα microtransactions και αξίζει να ασχοληθείτε, αλλά φαίνεται ότι το βάρος η 2K το ρίχνει στο MyTeam εκεί που είναι και το χρήμα δηλαδή… Το παιχνίδι με τις κάρτες αλά Ultimate Team του FIFA έχει μετατραπεί σε casino με τις αλλαγές στο UI και σκοπός όπως προείπαμε είναι να σε αναγκάσει να ξοδέψεις αληθινό χρήμα. Προσωπικά δε μπαίνω στο τρυπάκι σε κανέναν από τα αθλητικά παιχνίδια με τα αντίστοιχα modes, αλλά καταλαβαίνουμε ότι υπάρχει πολύς κόσμος που ασχολείται και όντως υπάρχουν πράγματα για να κάνεις προσδίδοντας μακροβιότητα.

Εκείνο που αξίζει ιδιαίτερης μνείας φέτος είναι το εξαιρετικό story του MyCareer, που από όσο θυμάμαι τα προηγούμενα πιθανότατα είναι το καλύτερο που έχουμε δει μέχρι στιγμής. Με την ονομασία “When The Lights Are Brightest” και τη συμβολή του Lebron James το story μας βρίσκει στα παπούτσια του Che ενός ελπιδοφόρου κολεγιακού παίκτη που ωστόσο έχει την ευθιξία να μη κατέβει σαν ένδειξη διαμαρτυρίας στο τελευταίο ματς, καθώς ένας συμπαίκτης του τραυματίζεται σοβαρά και χάνει την υποτροφία του. Όπως καταλαβαίνετε από εκεί και πέρα ο δρόμος για το NBA και τα draft γίνεται ιδιαίτερα ανηφορικός… Η διάρκεια δεν είναι μεγάλη και κρατάει περίπου τέσσερις με πέντε ώρες, ωστόσο μιλάμε για μια κινηματογραφική εμπειρία που αφήνει στην άκρη το ανούσιο gameplay που είχαμε άλλες χρονιές. Ενδιαφέρον παρουσιάζουν και τα mini games που τεστάρουν τις ικανότητες μας στην πορεία, αν και κάποια έχουν δύσκολο χειρισμό και πάτημα πλήκτρων. Κλασικά μόλις πέφτουν οι τίτλοι τέλους ξεκινάμε σεζόν στο NBA με το The Neighborhood να επιστρέφει απαράλλαχτο και μας δίνει την ευκαιρία να κερδίσουμε Virtual Currency και να χτίσουμε τις δυνατότητες του παίκτη μας. Το grinding όπως κάθε χρόνο είναι ένα ζήτημα, ωστόσο φέτος η πρόοδος γίνεται ελαφρώς γρηγορότερα. Όποιος βέβαια βιάζεται να φτιάξει υπερπαίκτη θα πρέπει να πληρώσει για να γλυτώσει τη διαδικασία….

Το online κομμάτι λειτουργεί πολύ καλά και φέτος σε σχέση με κάποια χρόνια πριν και όπως και στα υπόλοιπα modes έτσι και εδώ η arcade προσέγγιση και το χωρίς τακτική και συστήματα παιχνίδι θα σας οδηγήσουν εύκολα σε πανωλεθρίες και συντριπτικές ήττες ακόμα και με χαμηλού επιπέδου αντιπάλους. Ο τεχνικός τομέας και η παρουσίαση ήταν ανέκαθεν ένα από τα δυνατά σημεία και δε θα μπορούσε να είναι διαφορετικά και φέτος. Εξαιρετικά αληθοφανή μοντέλα παικτών, σχολιασμός, περιγραφή, συνεντεύξεις και pre game που φτάνουν τα επίπεδα τηλεοπτικής παραγωγής. Και σε αυτόν τον τομέα το NBA 2K20 είναι ασυναγώνιστο και ανώτερο από τις υπόλοιπες αθλητικές παραγωγές.

Κάνοντας και έναν απολογισμό για τη παρουσία της σειράς στη τρέχουσα, καθώς του χρόνου θα έχουμε τη μετάβαση στη νέα γενιά, το NBA 2K έβαλε πολύ ψηλά τον πήχη ποιοτικά, αν και όπως προείπαμε δεν υπήρχαν πολλά περιθώρια βελτίωσης στον τεχνικό τομέα κυρίως. Η αλήθεια είναι ότι ανυπομονούμε από τώρα για το πόσο μπροστά μπορεί να πάει η Visual Concepts τη σειρά στο αισθητά ανώτερα hardware των νέων κονσολών. Μέχρι τότε θα κάνουμε υπομονή και θα ασχοληθούμε με το NBA 2K20, που εν κατακλείδι παραμένει και φέτος μια καταπληκτική μπασκετική εξομοίωση. Μπορεί να υπάρχουν διάφορα παράπονα κυρίως με τα microtransactions και την όχι μεγάλη εξέλιξη τα τελευταία χρόνια, αλλά η ουσία είναι μία. Θέλετε να παίξετε ψηφιακό μπάσκετ; H λύση του NBA 2K20 είναι μονόδρομος. ΝBA 2K21 σε περιμένουμε πως και πως στο PS5