Platform: PC, PS4 (tested), Xbox One
Publisher: 2K Games
Developer: Visual Concepts
Διάθεση: CDMedia
Κυκλοφορία: 11/09/2018

Ο χρόνος κυλάει σαν νερό και αν και φαινομενικά θα σκέφτεστε που κολλάει το ρητό με το NBA 2K το γράφουμε με αφορμή τη συμπλήρωση 20 χρόνων από την έναρξη του κορυφαίου μπασκετικού franchise. Από την έναρξη στο αδικοχαμένο Dreamcast μέχρι τις μέρες μας τα βήματα που έχουν γίνει είναι τεράστια και έχουμε φτάσει σε ένα απίστευτα φωτορεαλιστικό αποτέλεσμα. Ίσως εμείς που ασχολούμαστε σε ετήσια βάση με τη σειρά δε μπορούμε να το αντιληφθούμε αυτή την εξέλιξη και τόσο καλά, ωστόσο κάποιος που έχει να ασχοληθεί χρόνια με μπασκετικό εξομοιωτή σίγουρα θα πάθει πολιτισμικό σοκ παίζοντας το NBA 2K19. 20 χρόνια λοιπόν η 2K Sports έχει απογειώσει το είδος σε σημείο να μην υπάρχει μεγάλος ανταγωνισμός (ναι η σειρά NBA Live κάνει κάποια θετικά βήματα τα τελευταία χρόνια, αλλά έχει αρκετά ψωμιά να φάει ακόμα για να θεωρηθεί ισάξιος ανταγωνιστής) και πλέον είμαστε ανυπόμονοι για να δούμε τη σειρά να πηγαίνει αναπόφευκτα στην επόμενη γενιά…

Φυσικά ειδική μνεία για το φετινό παιχνίδι θα πρέπει να γίνει στον Γιάννη Αντετοκούνμπο, που έχει γίνει ο πρώτος μη αμερικανός παίκτης που κοσμεί το εξώφυλλο του παιχνιδιού. Από την αρχική οθόνη θα μπορέσετε να δείτε Ελληνική σημαία και διάφορες αναφορές με λέξεις κλειδιά που έχουν σημαδέψει την απίστευτη ιστορία ενός παιδιού που από τα Σεπόλια έχει καταφέρει να φτάσει στη κορυφή του κόσμου και να είναι μέσα στο top 5 παγκοσμίως. Καλά όλα αυτά βέβαια, αλλά πάμε να δούμε τι καταφέρνει φέτος να μας παρουσιάσει το NBA 2K19 σε σχέση με τα προηγούμενα χρόνια.

Θα ξεκινήσουμε με το gameplay που ανέκαθεν ήταν το τρομερό ατού της σειράς και φέτος τα πράγματα είναι καλύτερα από ποτέ. Χωρίς βέβαια να έχουν γίνει τεράστιες αλλαγές, κάτι τέτοιο φυσικά θα ήταν άτοπο, το NBA 2K19 κάνει βήματα μπροστά όσον αφορά τον ρεαλισμό. Τόσο σε άμυνα όσο και σε επίθεση το ραφινάρισμα που έχει γίνει συντελεί στο να έχουμε την πιο αυθεντική εμπειρία σε μπασκετικό τίτλο μέχρι σήμερα. Η άμυνα καταρχήν έχει γίνει πιο αποτελεσματική και αυτό ισχύει και για την ΑΙ και για τον παίκτες που ελέγχουμε. Οι διάδρομοι κλείνουν επικίνδυνα, το ένας εναντίον ενός που άλλοτε ήταν ένας από τους πιο αποτελεσματικούς τρόπους σκοραρίσματος ειδικά κοντά στο καλάθι πλέον έχει γίνει πιο δύσκολο και τα κοψίματα βρίσκονται σε ημερήσια διάταξη. Επίσης ο αμυντικός που έχουμε εμείς στη κατοχή μας με λίγη προσοχή μπορεί να μετατραπεί σε εξολοθρευτής… Ακόμα και τον τρισμέγιστο Michael Jordan να έχουμε στη κατοχή μας είναι δύσκολο να τα βάλει μόνος του με την αντίπαλη ομάδα.  Η επιθετική ανάπτυξη της ομάδας μας λοιπόν πρέπει να γίνεται με πλάνο και σχέδιο και είναι απαραίτητο να χρησιμοποιήσουμε τα διάφορα επιθετικά συστήματα για να βρούμε χώρους και ελεύθερα σουτ, ακόμα και για να φέρουμε τη μπάλα κοντά στο καλάθι. Στα θετικά της υπόθεσης είναι και το βελτιωμένο animation και όλες μας οι κινήσεις είναι πλέον πιο ομαλές όπως τα layup και τα καρφώματα. Νέα εισαγωγή στο MyPlayer είναι ο μετρητής takeover που μπορεί είτε να απογειώσει τον παίκτη μας είτε να ρίξει την απόδοση του. Πετυχαίνοντας μερικά σουτ στη σειρά ο παίκτης γίνεται on fire (κάτι παρόμοιο με το NBA Jam για όσους θυμούνται) και υπάρχει και ένα χαρακτηριστικό εικονίδιο. Αντίστοιχα άμα τα σπάσουμε και χάνουμε το ένα σουτ μετά το άλλο κάποια στιγμή θα δούμε δίπλα στον παίκτη μας ένα εικονίδιο με μια μικρή χιονόμπαλα που σημαίνει ότι είμαστε κρύοι και εκτός ρυθμού του παιχνιδιού. Επομένως και φέτος το NBA 2K είναι μια αυστηρή προσομοίωση του αθλήματος και μάλιστα στα καλύτερα της, επομένως οι casual παίκτες που ψάχνονται για κάτι πιο ανάλαφρο και arcade δεν είναι για το NBA 2K και καλύτερα να προτιμήσουν το Playgrounds 2.

Πάμε τώρα να ασχοληθούμε με τα modes του παιχνιδιού, που όπως κάθε χρόνο έτσι και φέτος το περιεχόμενο είναι υπέραρκετο για να μας κρατήσει μέχρι τον επόμενο Σεπτέμβρη. Το MyTeam που είναι το παιχνίδι με τις κάρτες αλά Ultimate Team του FIFA, το MyGM που είναι ότι το Master League του PES επιστρέφουν με κάποιες μικρές προσθήκες, ενώ και το MyLeague μας επιτρέπει και φέτος να παίξουμε με τις all star ομάδες όλων των εποχών. Και φέτος προτείνω να δοκιμάσετε να παίξετε ένα πρωτάθλημα υψηλού επιπέδου με όλες τις all star ομάδες και σίγουρα θα το ευχαριστηθείτε αντιμετωπίζοντας όλους τους μύθους του NBA. Οι ευρωπαϊκές ομάδες δυστυχώς απουσιάζουν για δεύτερη σερί χρονιά και από ότι φαίνεται μάλλον δε πρόκειται να τις ξαναδούμε στη σειρά. Ένα ολοκληρωμένο Euroleague Mode θα ήταν μια καλή προσθήκη πάντως και σίγουρα θα ανέβαζε και το ενδιαφέρον στα μέρη μας. Το online κομμάτι λειτουργεί πολύ καλά φέτος και δεν θα αντιμετωπίσουμε ιδιαίτερα προβλήματα, όπως συνέβαινε κάποια χρόνια πριν.

Όπως κάθε χρόνο έτσι και φέτος μεγάλο ενδιαφέρον παρουσιάζει το MyCareer, που με βάση τα στατιστικά που παρουσιάζει η ίδια η 2Κ απασχολεί πάνω από το 70% των παικτών του παιχνιδιού. Όσοι παίξατε πέρσι το αντίστοιχο mode δε θα μείνατε και πολύ ικανοποιημένοι με το story και την εισαγωγή και The Neighborhood και φέτος η Visual Concepts λαμβάνοντας το feedback βελτίωσε αρκετά τη κατάσταση. Η ιστορία με την ονομασία  “The Way Back” μας βάζει στα παπούτσια του A.I. (καμία σχέση με τον μεγάλο Allen Iverson) που τρώει με το καλημέρα μια καρπαζιά, καθώς δεν επιλέγεται από κάποια ομάδα στα draft του NBA. Δε το βάζει κάτω και μετά το κολέγιο θα πάει να παίξει μπάσκετ στην Κίνα, ενώ εντύπωση μας έκανε ότι οι αγώνες έχουν κανονικά κινέζικη περιγραφή…Το αγροτικό θα συνεχιστεί στο κατώτερο πρωτάθλημα της G-League και μετέπειτα θα φτάσουμε στα σαλόνια του NBA. Πρόκειται για μια κλασική underdog ιστορία, που ουκ ολίγες φορές έχουμε δει στο παρελθόν, αλλά είναι σχετικά καλογραμμένη με καλή σκηνοθεσία και διαλόγους, ενώ υπάρχουν στη πορεία και κάποιοι ενδιαφέροντες δευτερεύοντες χαρακτήρες. Για πρώτη φορά υπάρχει επιλογή για skip cut scene, κάτι που ήταν επιβεβλημένο εδώ και χρόνια. Το Neighborhood επιστρέφει και φέτος και κάνει την εμφάνιση του μόλις ο παίκτης μας καταφέρει να φτάσει στα γήπεδα του NBA. Μετά τη πειραματική και προβληματική περσινό πρώτη εμφάνιση η Visual Concepts το δούλεψε και πλέον η ομολογουμένως καλή ιδέα του Neighborhood είναι πιο προσβάσιμη, μεγαλύτερη με αρκετά mini games και καθημερινά διάφορα special event με έπαθλα φυσικά τα περιβόητα VC Points…Το ψηφιακό νόμισμα του παιχνιδιού είναι και φέτος παρόν και τα microtransactions με τα loot boxes στο MyTeam είναι κάτι που έχει παγιωθεί και δε πρόκειται να αλλάξει στο μέλλον. Αν θέλουμε να βρούμε θετικά στη φετινή έκδοση αυτά υπάρχουν, καθώς στο MyPlayer για να φτιάξουμε τις ικανότητες του παίκτη χρειάζεται αρκετός χρόνος, αλλά τουλάχιστον τα VC Points δίνονται ελαφρώς πιο απλόχερα σε σχέση με άλλες χρονιές.

Να πούμε δύο λόγια και για τον τεχνικό τομέα, που φέτος δεν έχει και πολλές διαφοροποιήσεις σε σχέση με το περσινό παιχνίδι. Η περσινή αναβάθμιση ήταν καλή και φέτος υπάρχουν ακόμα καλύτερα μοντέλα ιδιαίτερα στους πιο αναγνωρίσιμους αστέρες του NBA. H εξαιρετική παρουσίαση που είναι εφάμιλλη μιας τηλεοπτικής μετάδοσης με τα pre game shows, τον εξαιρετικό σχολιασμό και τις συνεντεύξεις των πρωταγωνιστών είναι κάτι που δύσκολα μπορεί να ξεπεράσει αθλητικός τίτλος και καλά θα κάνουν οι υπόλοιποι να κρατάνε σημειώσεις… Καταλαβαίνουμε ωστόσο ότι δεν υπάρχουν και πολλά περιθώρια βελτίωσης στις κονσόλες τρέχουσας γενιάς και όπως προείπαμε περιμένουμε την επόμενη γενιά για να δούμε πραγματική μεταμόρφωση της σειράς όσον αφορά βέβαια τον τεχνικό τομέα.

Συνοψίζοντας, ο απόλυτος μπασκετικός εξομοιωτής επέστρεψε φέτος στα καλύτερα του. Μπορεί να μη πρόκειται για μεγάλη αναβάθμιση ειδικά όσον αφορά τον τεχνικό τομέα, αλλά το εξαιρετικό gameplay της σειράς είναι βελτιωμένο και είναι η πιο πιστή και ρεαλιστική αναπαράσταση του αθλήματος. Θα σας κρατήσει εύκολα κολλημένους όλη τη χρονιά με το τεράστιο περιεχόμενο, αν και τα περισσότερα modes δεν έχουν μεγάλες διαφορές, εκτός από το MyPlayer που φέτος είναι πολύ καλύτερο από πέρσι. Θέλετε τον καλύτερο μπασκετικό εξομοιωτή; Άφοβα επενδύστε και φέτος στο NBA 2K19 και δε θα χάσετε…