Platform: PC, Xbox One, PS4 (tested), Switch
Publisher: 2K Games
Developer: Saber Interactive
Διάθεση: CDMedia
Κυκλοφορία: 16/10/2018

Πέρασαν 18 περίπου μήνες από την περσινή κυκλοφορία του NBA Playgrounds και πολλά έχουν συμβεί από τότε στο εν λόγω franchise. Ενώ ήταν να κυκλοφορήσει αρχικά τον Απρίλιο με την ονομασία NBA Playgrounds 2 τελικά είχαμε αναβολή και αργότερα μάθαμε ότι η 2K ανέλαβε ρόλο publisher στο παιχνίδι και μετονομάζεται σε NBA 2K Playgrounds 2. Αυτομάτως με την εμπλοκή της εταιρείας που κυριαρχεί στο χώρο του μπάσκετ με τη σειρά NBA 2K αυξάνονται και οι απαιτήσεις μας από το sequel, έστω και αν μιλάμε για ένα πιο χαλαρό 2vs 2 arcade basketball. Τελικά το sequel είναι το παιχνίδι που περιμέναμε και βελτιώνει τον περσινό ομολογουμένως πολύ καλό αρχικό τίτλο; Για να δούμε παρακάτω…

Τα μεγάλα μας παράπονα από το NBA Playgrounds ήταν τα ελάχιστα modes και η απουσία του 2vs2 online multiplayer και η Saber Interactive διορθώνει κάπως την κατάσταση με τις νέες προσθήκες. Πρώτα από όλα υπάρχει πλέον το Season mode, που αντικαθιστά επιτυχώς το Tournament. Βέβαια δε μιλάμε για full season 82 αγώνων όπως στη πραγματικότητα, αλλά για 14 αγώνων διάρκειας τριών λεπτών. Εφόσον βρεθούμε στις 8 πρώτες θέσεις της βαθμολογίας κάθε περιφέρειας προκρινόμαστε στα playoff με 16 ομάδες και χρειάζεται δύο νίκες στον κάθε γύρο για να περάσουμε στην επόμενη φάση. Υπάρχουν τέσσερα επίπεδα δυσκολίας και η ΑΙ είναι καλύτερη φέτος, ενώ υπάρχει η επιλογή να παίζετε τη season με κάποιον φίλο είτε σε couch co op είτε online. Θα χρειαστείτε λοιπόν λίγες ώρες για να φτάσετε στην κορυφή, ωστόσο μπορείτε να το επαναλάβετε με αρκετές ομάδες, καθώς κάθε φορά που κερδίζετε το πρωτάθλημα ξεκλειδώνεται και κάποιον αντίστοιχο μυθικό παίκτη της ομάδας επιλογής σας.

Και ναι το σύστημα με τις κάρτες που ξεκλειδώνεται για να αποκαλυφθεί το roster επιστρέφει και θα χρειαστείτε αρκετές ώρες παιχνιδιού για να συλλέγετε πόντους και να αγοράζετε τις κάρτες με το ψηφιακό χρήμα. Βέβαια υπάρχει και η επιλογή με κανονικό χρήμα να ξεκλειδώσετε όλο το roster σε μια κίνηση που περιμέναμε με την εμπλοκή της 2K…Σίγουρα το παραπάνω σύστημα δεν είναι και ότι καλύτερο και θα μπορούσε η Saber Interactive να το έχει αλλάξει σε σχέση με το πρώτο παιχνίδι, αλλά τουλάχιστον έχουν προσεχθεί κάποια σημεία. Το φαινόμενο με τις διπλές κάρτες ήταν πολύ συχνό στον αρχικό τίτλο και έχει διορθωθεί στο sequel, καθώς σπάνια συνάντησα να ξεκλειδώσω τον ίδιο παίκτη δύο φορές. Οι πόντοι που κερδίζουμε είναι αρκετοί και ξεκλειδώνουμε παίκτες σχετικά εύκολα, οπότε δε χρειάζεται να δώσουμε αληθινά λεφτά στην πορεία. Το μοντέλο με τις κάρτες θα ταίριαζε σε free to play τίτλο, αλλά εδώ το παιχνίδι κοστίζει κοντά στα 30Ε και πραγματικά δεν είναι σωστό να ξεκινάς με άδειο roster. Θα μπορούσαν να έχουν κλειδωμένους τους Legends και να είναι ξεκλείδωτοι οι τωρινοί παίκτες για παράδειγμα. Βέβαια η εμπλοκή της 2Κ έχει και τα θετικά της και μιλάμε για τα δικαιώματα και το μεγαλύτερο roster που φτάνει τους 500 παίκτες, ενώ στο μέλλον θα προστεθούνε και άλλοι. Πλέον υπάρχουν για παράδειγμα οι Michael Jordan και Kobe Bryant, ενώ δυστυχώς υπάρχουν κάποια λάθη στα roster θα πρέπει να ενημερωθούν με ένα update.

Δεύτερο ιδιαίτερα προβληματικό σημείο που παρουσιάζει μεγάλη βελτίωση είναι το online κομμάτι. Όσοι ασχοληθήκατε με το πρώτο παιχνίδι θα θυμάστε ότι ποτέ δε μπορέσαμε να παίξουμε 2 vs 2 online, αν και υπήρχαν υποσχέσεις για αυτό. Φέτος υπάρχει το Playgrounds Championship με τρία διαθέσιμα modes με ranked matches, leaderboards και αρκετά στατιστικά. Στο Competitive μπορούμε να παίξουμε είτε με CPU είτε με συμπαίκτη online κόντρα σε άλλους online παίκτες, στο Cooperative παίζουμε με συμπαίκτη online εναντίον της CPU, ενώ επιστρέφει ο διαγωνισμός τριπόντων με αντίπαλο είτε τη CPU είτε με online αντίπαλο. Τα τρίποντα απαιτούν σωστό timing και συγχρονισμό και έχει χαβαλέ να παίξετε με αντίπαλο κάποιο φίλο, ενώ είναι και ένας καλός τρόπος να μαζεύουμε ψηφιακό χρήμα για να αγοράσουμε κάρτες. Επίσης στο Exhibition μπορούμε να προσκαλέσουμε online εώς και τρεις φίλους μας και να απολαύσουμε arcade δράση. Πάντως σε κάποια παιχνίδια online συνάντησα κάποιο lag, αλλά γενικώς το online κομμάτι είναι αυτό που θα έπρεπε να υπάρχει από τον πρώτο τίτλο και ελπίζουμε να μαζευτεί αρκετός κόσμος για να έχουμε να ασχολούμαστε για καιρό.

Πάμε τώρα και στα πιο σημαντικά που είναι βέβαια το gameplay. Όσοι παίξατε το πρώτο παιχνίδι θα καταλάβετε ότι δεν υπάρχουν μεγάλες διαφορές και αυτό δε το θεωρούμε αρνητικό, καθώς και με τις συνεχόμενες προσθήκες που είχαμε πέρσι είχε φτάσει σε ένα πολύ καλό επίπεδο. Για του μη γνωρίζοντες το NBA 2K Playgrounds 2 είναι ένα δύο εναντίον arcade μπασκετάκι και δεν έχει καμία σχέση με ρεαλισμό. Φάουλ δεν υπάρχουν το ξύλο επιτρέπεται και μάλιστα επιβραβεύεται, τα άλματα και τα εντυπωσιακά καρφώματα σήμα κατατεθέν από την εποχή του NBA Jam υπάρχουν και εδώ και προφανείς στόχος είναι η διασκέδαση και ο χαβαλές. Η μπάρα του σουτ που είχε προστεθεί με update υπάρχει και εδώ και πλέον είναι ένα ημικύκλιο, αλλά ο στόχος είναι να αφήσουμε το πλήκτρο όταν ο δείκτης βρίσκεται στη πράσινη ζώνη. Κάτι αντίστοιχο συμβαίνει και στα lay up και τα καρφώματα και εννοείται ότι όσο πιο κοντά είμαστε στο καλάθι τόσο πιο μεγάλη είναι η πράσινη ζώνη και οι πιθανότητες μας να ευστοχήσουμε. Φυσικά σε όλα παίζουν ρόλο και οι ικανότητες του κάθε παίκτη, που να σημειώσουμε ότι όσο παίζουμε βελτιώνονται και τα στατιστικά τους. Η άμυνα είναι ένα στοιχείο που έχει εξελιχθεί αρκετά και πλέον είναι πιο αποτελεσματική ειδικά στο κλέψιμο της μπάλας, ενώ και τα ριμπάουντ είναι ευκολότερη υπόθεση. Επομένως θα πρέπει να τονίσουμε ότι το NBA 2K Playgrounds 2 είναι χαρακτηριστική περίπτωση του easy to play, hard to master παιχνιδιού, καθώς είναι εύκολο να μπείτε και να παίξετε, αλλά απαιτείται συγχρονισμός, timing και ικανότητες που μπορούμε εύκολα να αποκτήσουμε με τη πάροδο του χρόνου.

Τα power ups είναι και πάλι παρόντα και μπορούν εύκολα να αλλάξουν τις ισορροπίες ενός παιχνιδιού. Το Lottery Picks meter πλέον είναι μια μπάλα στο κάτω μέρος της οθόνης και μόλις γεμίσει μας δίνει κάποιες extra δυνατότητες για περιορισμένο χρονικό διάστημα. Υπάρχουν 9 power ups που ποικίλουν από extra δύναμη, απεριόριστο turbo και πολλαπλάσιους πόντους αν σκοράρουμε από συγκεκριμένα σημεία του γηπέδου. Αν πχ ένα τρίποντο μετρήσει επί τρία μπορούμε απευθείας να πάρουμε 9 πόντους! Η φλεγόμενη μπάλα που έχουμε ξαναδεί στο NBA Jam σημαίνει ότι από όπου και αν σουτάρουμε ακόμα και την μία άκρη στην άλλη το σουτ θα μπει ότι και να γίνει. Καινοτομία στο σύστημα του power up είναι ότι μπορούμε πλέον να βλάψουμε και τον αντίπαλο. Έτσι για κάποιο χρόνο μπορεί να υπάρχει πάγος στο καλάθι μας και να μην μπαίνει η μπάλα με τίποτα ή και οι αντίπαλοι παίκτες να χάσουν την ευστοχία τους και να μην μπορούν να βάλουν καλάθι ούτε από το μισό μέτρο.

Ο τεχνικός τομέας επίσης δεν παρουσιάζει ιδιαίτερη εξέλιξη σε σχέση με το περσινό παιχνίδι. Τα καρτουνίστικα γραφικά σε συνδυασμό με τα καλοσχεδιασμένα μοντέλα ειδικά των γνωστότερων παικτών σε συνδυασμό με τις καινούριες αρένες και το πολύχρωμα περιβάλλον ταιριάζουν γάντι στο χαλαρό arcade ύφος. Το θετικό είναι το σταθερότατο στα 60 FPS framerate που είναι άκρως απαραίτητο για την ακρίβεια και τις συγχρονισμένες κινήσεις που απαιτούνται. Ο ήχος επίσης δεν έχει αλλάξει με τα παρόμοια κομμάτια και τον κάπως άνευρο και χωρίς μεγάλο ενθουσιασμό σχολιασμό.

Εν κατακλείδι το NBA 2K Playgrounds 2 είναι το sequel που περιμέναμε. Διορθώνει τα περισσότερα από τα κακώς κείμενα του αρχικού τίτλου και η εμπλοκή της 2Κ έχει τα θετικά και αρνητικά της. Υπάρχουν microtransactions, χωρίς ωστόσο να είναι απαραίτητα, ενώ η αδειοδότηση μας επιτρέπει να παίξουμε με ακόμα μεγαλύτερους και πιο πρωτοκλασάτους θρυλικούς παίκτες του NBA. Άμα ψάχνεστε για ένα κλασικό arcade basketball παιχνίδι για να παίξετε και με τη παρέα σας (και επιτέλους online), τότε το NBA 2K Playgrounds 2 είναι η σωστή επιλογή για εσάς.