Platform: PC, PS4 (tested), Xbox One
Publisher: Codemasters
Developer: Codmasters
Διάθεση: Enarxis Dynamic Media
Κυκλοφορία: 24/08/2018

To φετινό πρωτάθλημα της Formula 1, οδεύει σιγά σιγά προς το τέλος του. Με τους έξι εναπομείναντες αγώνες, ο πρωτοπόρος Lewis Hamilton της Mercedes, έχει πάρει σαράντα βαθμούς διαφορά από τον δεύτερο Sebastian Vettel της Ferrari και οδεύει προς τον πέμπτο Παγκόσμιο τίτλο του. Το Σαββατοκύριακο που είναι μποστά μας, οι πόρτες στο Sochi της Ρωσίας θα ανοίξουν για να υποδεχθούν ομάδες και οδηγούς. Θα μπορέσει ο Vettel να καταφέρει να αποτρέψει τον Hamilton και να κόψει την ταχύτητα του ή ο Bρετανός θα πάρει κεφάλι και θα αυξήσει κι άλλο την διαφορά; Μένει να μάθουμε σε λίγες μέρες από σήμερα, καθώς το Πρωτάθλημα για φέτος, έχει πάρει φωτιά!

Φυσικά, μιας και μιλάμε για Formula 1, δεν θα μπορούσε να λείπει και από τα video games ο τίτλος της Βρετανικής εταιρείας Codemasters η οποία ασχολείται με τους racing τίτλους εδώ και πολλά χρόνια. Μπορεί από την απογοητευτική F1 μέχρι και την 2015 να είχαμε να κάνουμε με παιχνίδια που δεν άγγιζαν καν το αίσθημα της ταχύτητας, της οδήγησης αλλά και της αδρεναλίνης σε πολλούς βαθμούς, όμως η Codemasters, αρχίζει και έχει ραγδαία εξέλιξη από την 2016 και μετά, καθώς εμπνέει – προσελκύει περισσότερους fans του αθλήματος και όχι μόνο. Το μηχανοκίνητο αυτό σπορ, αλλάζει συνεχώς (σχεδόν κάθε χρόνο) με πολλές αλλαγές που επηρεάζουν τόσο τους φιλάθλους όσο και τους ανθρώπους σε εργοστάσια και πίστα. Το ίδιο συμβαίνει και με το F1 2018, όπου οι αλλαγές αφομοιώθηκαν με όσο το δυνατόν καλύτερο τρόπο μπορούσαν όπως το σύστημα ERS αλλά και το προστατευτικό Halo, που βρίσκεται πάνω από το τιμόνι του κάθε πιλότου. Καταφέρνει όμως το 2018 να είναι ένας αντάξιος τίτλος του ονόματος της πραγματικής Formula 1; Θα το μάθετε παρακάτω…

Όπως σε κάθε παιχνίδι F1, πυρήνας του F1 2018 είναι το Career mode καθώς για μια ακόμη χρονιά θεωρείται το highlight του τίτλου. Θα ξεκινήσετε φτιάχνοντας τον δικό σας οδηγό (υπάρχει και επιλογή γυναίκας πλέον) με στόχο να φτάσετε στην κορυφή και να κατακτήσετε το Πρωτάθλημα οδηγών και κατασκευαστών. Φυσικά, αν επιλέξετε κάποια από τις κορυφαίες ομάδες στο grid όπως Mercedes, Ferrari, Red Bull, τότε δεν θα έχετε κανένα πρόβλημα στο να στεφθείτε Παγκόσμιος Πρωταθλητής. Αν όμως επιλέξετε από χαμηλότερης δυναμικότητας ομάδες, τότε θα παρουσιαστεί το challenge μπροστά στα μάτια σας. Η όλη δομή του career είναι πάνω κάτω ίδια με των προηγούμενων F1, αλλά και εμπλουτισμένη με νέα στοιχεία. Η πιο σημαντική ίσως νέα προσθήκη είναι η αλληλεπίδραση με τα media (τύφλα να χει ο Kimi Raikkonen). Κατά την διάρκεια των αγωνιστικών ημερών, δίνετε μίνι συνεντεύξεις, επιλέγοντας από διάφορες πιθανές απαντήσεις για κάθε ερώτηση. Εδώ θα δείτει ότι το παιχνίδι φέρει και στοιχεία RPG καθώς, οι απαντήσεις σας επηρεάζουν το πώς σας βλέπει η ομάδα σας, όσο και το ηθικό των μηχανικών σας. Αν δώσετε μια καλή απάντηση, το ηθικό των μηχανικών σας αυξάνεται, με ευεργετικές συνέπειες στις αναβαθμίσεις του μονοθεσίου. Το αντίστροφο ισχύει αν δώσετε λάθος απάντηση. Βέβαια, αν δεν είστε σίγουροι για κάποια απάντηση ή δεν θέλετε να ρισκάρετε απλά δεν απαντάτε και είστε safe.

Πέρα από αυτά, σημαντικό ρόλο σε όλο το Career mode, είναι η εξέλιξη του μονοθεσίου σας. Το σύστημα που είχε καθιερώσει το F1 2017 επιστρέφει και στο 2018 αλλά αυτή την φορά κάθε ομάδα έχει το δικό της skill tree. Τι είναι αυτό; Είναι οι αναβαθμίσεις που μπορείτε να ξεκλειδώσετε σταδιακά με το πόσο καλά τα πηγαίνετε στις ελεύθερες δοκιμές, στα qualifyings και τέλος στον αγώνα. Όσους περισσότερους πόντους κερδίζετε, θα μπορείτε να τους χρησιμοποιείτε για να αναβαθμίσετε το μονοθέσιο σας (κινητήρα, αεροδυναμική κτλ). Το πως όμως θα ξοδέψετε τους πόντους που έχετε κερδίσει, αυτό είναι καθαρά δικό σας θέμα και το τι στρατιγική θέλετε να ακολουθήσετε. Επίσης, υπάρχει και το γνωστό σύστημα αντιπαλότητας με τον ομόσταυλό σας, αλλά και κάποιον άλλο αντίπαλο οδηγό της επιλογής σας.

Το Career mode φαίνεται ότι έχει μεγάλη απήχηση και σας βάζει για τα καλά στον κόσμο της F1 σε συνδυασμό με το gameplay. Tα τελευταία χρόνια η Codemasters έχει βρει την χρυσή τομή και φέρει τον πραγματικό κόσμο του συγκεκριμένου μηχανοκίνητου σπορ στις οθόνες της τηλεόρασής σας. Ο χειρισμός των μονοθεσίων ποικίλει και εξαρτάται από ένα σωρό παράγοντες, όπως τα λάστιχα, την ομάδα σας, τις ζημιές, τον καιρό κ.α. Η κίνησή τους είναι τόσο ρεαλιστική και η απόκρισή τους τόσο άμεση, που κάνουν τον χειρισμό εθιστικό στο παιχνίδι. Πόσο μάλλον όταν «πέφτετε» στα φρένα, θα θυμάστε ίσως οι πιο παλιοί την φράση του Τάκη Πουρναράκη… «Μπλοκάρισμα πανικού από τον…». Από την στιγμή που θα σβήσουν τα κόκκινα φώτα, το πόδι στο πάτωμα μέχρι το πέσιμο της καρό σημαίας, το παιχνίδι προσφέρει ίσως την πιο απολαυστική εμπειρία racing σε αυτή την γενιά. Η Α.Ι. των αντιπάλων είναι εξαιρετική, πονηρή και προβλέψιμα ανταγωνιστική και γι αυτό καλό θα ήταν να προσέχετε αρκετά.

Πέρα από το βασικό «story» του τίτλου, στην διάθεσή μας, έχουμε και τα events όπου εκεί καλείστε να αναλάβετε το ρόλο ενός πραγματικού οδηγού σε μια συγκεκριμένη κατάσταση εν μέσω αγώνα και πρέπει να εκπληρώσετε έναν συγκεκριμένο στόχο. Εκτός αυτού υπάρχει και το Championships mode, όπου μπορείτε να παίξετε διάφορων ειδών πρωταθλήματα, με τα παλιά μονοθέσια να κλέβουν την παράσταση. Ποιος δεν θα ήθελε να οδηγήσει το μονοθέσιο του Michael Schumacher της περιόδου 2000;

Όπως κάθε τίτλος F1, έτσι και η 2018 έχει το δικό της multiplayer mode. Χωρίζεται στις τρεις κατηγορίες, ranked, unranked και online πρωτάθλημα. Οι ranked αγώνες, θα πρέπει να γνωρίζετε πως έχουν συγκεκριμένες ρυθμίσεις και λειτουργία. Μπαίνετε σε lobby, διαλέγετε μονοθέσιο (όλα έχουν ίδια απόδοση), κάνετε χρονομετρημένα δοκιμαστικά (ένας γύρος) και στη συνέχεια τρέχετε στον αγώνα ενάντια σε αντίπαλους παίκτες. Το κακό εδώ είναι το σύστημα ζημιών που ο καθένας που μπορεί να θέλει να μπει για τον χαβαλέ του, μπορεί να σας πετάξει από το πρώτο δευτερόλεπτο εκτός πίστας αλλά και αγώνα. Επίσης, το damage model φαίνεται να δείχνει τα χρόνια του καθώς η οπτική απεικόνιση των ζημιών είναι μάλλον χαμηλού έως ξεπερασμένου επιπέδου.

Bwoah!

Όσον αφορά τον τεχνικό τομέα, η EGO Engine 4.0 που χρησιμοποιείται ως μηχανή γραφικών κάνει εξαιρετικά την δουλειά της. Το παιχνίδι τρέχει τόσο σε απλό όσο και σε PS4 Pro σε 1080p/60fps σταθερά παρόλο την παρουσία των είκοσι μονοθεσίων. Τα πράγματα πάνε το ίδιο καλά και στον ηχητικό τομέα, όπου οι ήχοι των μηχανών των μονοθεσίων είναι εξαιρετικοί, οι Άγγλοι σχολιαστές του Sky κάνουν εξαιρετική δουλειά βάζοντάς σας στο κλίμα του αγώνα, έχοντας πάντα κάτι ενδιαφέρον να πουν για την εκάστοτε πίστα αλλά και το μεγαλύτερο ατού του παιχνιδιού είναι το μουσικό θέμα της Formula 1, που ακούγεται πριν και μετά τον αγώνα, συμβάλλοντας στην αυθεντικότητα του παιχνιδιού.

Τέλος, το μόνο που έχουμε να πούμε είναι πως το F1 2018 πετυχαίνει ότι πρέπει να έχει ένα γνήσιο racer παιχνίδι. Διασκεδαστικοί αγώνες και χειρισμός, εθιστικότητα, πάθος για το Career mode και τον μαγικό κόσμο της F1. H Codemasters έκανε το θαύμα της και παρέδωσε τον καλύτερο τίτλο Formula 1 μέχρι σήμερα. Μπείτε στα cockpit και πατήστε γκάζι!