Αναμφίβολα, το 2019 έχει αρχίσει να φαντάζει μία αρκετά μεταβατική χρονιά για το gaming. Λίγο η χλιαρή E3, λίγο οι επίσημες παρουσιάσεις των X-Cloud και Google Stadia και οι συχνές-πυκνές φήμες για τις «ιπποδυνάμεις» των κονσολών της επόμενης γενιάς, έχουν αποπροσανατολίσει το κοινό από την πραγματική ουσία. Αυτή την ουσία επιχειρούμε να εξερευνήσουμε σήμερα, κάνοντας μία αναδρομή στα καλύτερα, κατά τη γνώμη μας, παιχνίδια που κυκλοφόρησαν στο πρώτο μισό του έτους.

Με ένα γρήγορο σχόλιο, το διάστημα Ιανουαρίου – Ιουνίου ήταν αρκετά δυνατό, με πληθώρα τίτλων που καλύπτουν όλα τα γούστα, αν και φυσικά δεν έλειψαν οι απογοητεύσεις (Anthem κ.α), οι κυκλοφορίες που δεν ανταποκρίθηκαν επακριβώς στις προσδοκίες (Rage 2 κ.α.) και – ευτυχώς – οι ευχάριστες εκπλήξεις (A Plague Tale: Innocence). Φυσικά, τα καλά παιχνίδια είναι πολλά και δεν χωράνε όλα σε ένα μόνο αφιέρωμα, έτσι αποφασίσαμε να προβούμε στη δημιουργία ενός άτυπου τοπ 10, για τα 10 παιχνίδια που φάνηκε να ξεχωρίζουν περισσότερο από τα υπόλοιπα.

Παρακάτω, θα βρείτε, εκτός από την κορυφαία δεκάδα, κάποιες δημιουργίες που ήταν αρκετά αξιόλογες, με αρκετές από αυτές να βρίσκουνε σίγουρα τη δική τους θέση στο τοπ 10 κάποιων και αν μη τι άλλο έχουν κερδίσει με το σπαθί τους μία τιμητική αναφορά.

FAR: Lone Sails

Layers of Fear 2

Far Cry New Dawn

Judgment

Observation

Trials Rising

Rage 2

The Occupation

Apex Legends

Blood and Truth ( VR )

 

Τι λέτε; Ξεκινάμε το δρόμο μας προς την κορυφή;

 

10. Crash Team Racing: Nitro-Fueled

Burbega! Η ευχή πολλών έγινε πραγματικότητα και το Crash Team Racing βρήκε και αυτό το δρόμο του στην τρέχουσα γενιά κονσολών. Πρόκειται για ένα remake του τρομερού kart game του 1999 στο PlayStation 1, το οποίο κατέφτασε με ανανεωμένο gameplay, εξαιρετικό τεχνικό τομέα και φυσικά με την προσθήκη online multiplayer. Το παιχνίδι κυκλοφόρησε μόλις πριν λίγες μέρες, στο «ηλιοβασίλεμα» του πρώτου εξαμήνου του 2019 και πρόλαβε να αποσπάσει εξαιρετικές κριτικές. Εάν κάναμε αφιέρωμα στα πιο «fun to play» παιχνίδια της χρονιάς, είχε την πρώτη θέση στο τσεπάκι του.

 

9. Mortal Kombat 11

Ο Βασιλιάς των fighting games επέστρεψε! Αίμα, δάκρυα, ιδρώτας και fatalities δίνουν και παίρνουν, με το Mortal Kombat 11 να αποτελεί, όπως αναμενόταν, από τα καλύτερα fighting της γενιάς. Το παιχνίδι κατάφερε σχεδόν να διπλασιάσει τις πωλήσεις των προκατόχων του και να παραδώσει επιτέλους – μεταξύ άλλων – ένα πολύ καλό campaign, που αρκετοί επιζητούσαν. Ο τίτλος κατακρίθηκε για το progression σύστημα του, αλλά αυτό δεν ήταν αρκετό για να μετριάσει την επιτυχία του και φαίνεται πως οι servers του παιχνιδιού θα παραμείνουν ασφυκτικά γεμάτοι για αρκετό καιρό.

 

8. Metro Exodus

Η 4A Games τόλμησε να δώσει σάρκα και οστά στο μεγαλεπίβολο όραμα της και παρέδωσε ένα παιχνίδι Metro, που ήταν πολύ πιο φιλόδοξο από τα προηγούμενα παιχνίδια της σειράς. Η αλήθεια είναι πως το Metro Exodus δίχασε, αφού πρόκειται για ένα project που παρεκκλίνει αρκετά από τα standards που είχε θέσει η σειρά, όσον αφορά την ατμόσφαιρα και το στοιχείο του τρόμου. Παρόλα αυτά, πρόκειται για ένα πολύ σφιχτοδεμένο σύνολο, με εξαιρετικό gameplay, το οποίο μάλιστα σεναριακά περιπλέκει τα πράγματα πολύ περισσότερο από τα Metro 2033 και Metro: Last Light, κλείνοντας με ωραίο τρόπο την ιστορία του Artyom.

 

7. Kingdom Hearts III

14(!) ολόκληρα αναμονής ήταν πάρα πολλά. Το 2019 ήταν η χρονιά που σήμανε τη μεγάλη επιστροφή του Kingdom Hearts, με το τρίτο πλήρες παιχνίδι της σειράς να καταφτάνει στις κονσόλες μας με την αυγή του έτους. Το παιχνίδι, ακολουθώντας τη γνωστή πετυχημένη συνταγή του franchise, κατάφερε σε μεγάλο βαθμό να ικανοποιήσει τις τεράστιες απαιτήσεις των φανατικών της σειράς. Παράλληλα, ο τίτλος πούλησε εξαιρετικά, παρότι η έλλειψη χαρακτήρων από το Final Fantasy «χάλασε» αρκετούς. Φαίνεται πως η αναμονή άξιζε τελικά.

 

6. Tom Clancy’s The Division 2

Το The Division 2 πρόκειται για το τέλειο sequel. Η Ubisoft έλαβε σοβαρά υπ’ όψιν το feedback της κοινότητας και παρέδωσε ένα παιχνίδι που διορθώνει όλα τα κακώς κείμενα του προκατόχου του, ενώ πρόσθεσε και πολλά νέα features. Ο τίτλος βρίθει περιεχομένου και παρά την επιδερμική του ιστορία, αποτελεί ένα σχεδόν τέλειο co-op looter shooter. Φυσικά, το παιχνίδι συνεχίζει να εμπλουτίζεται μέρα με τη μέρα και βελτιώνεται συνεχώς, αποτελώντας πλέον την τέλεια επιλογή για παιχνίδι με παρέα.

 

5. A Plague Tale: Innocence

Το προσωπικό μου αγαπημένο παιχνίδι της χρονιάς έως τώρα, αποτελεί και την πιο ευχάριστη έκπληξη του πρώτου εξαμήνου του 2019. Δια χειρός του μικρού Asobo Studio, η ιστορία της Amicia και του Hugo κατάφερε να συγκινήσει, να τρομάξει και να χαραχτεί ανεξίτηλη στη μνήμη όσων έδωσαν μία ευκαιρία σε αυτή τη μικρή παραγωγή. Για πολλούς, το A Plague Tale: Innocence αποτελεί τον πνευματικό διάδοχο του καταπληκτικού Hellblade και πρόκειται για «μάνα εξ’ ουρανού» για όσους αγαπούν τις καθαρές single-player, story-driven εμπειρίες.

 

4. Days Gone

Ας μη γελιόμαστε, το Days Gone δεν ανήκει στην κατηγορία παιχνιδιών όπως τα God of War και Horizon: Zero Dawn. Πρόκειται για μία αρκετά μικρότερη παραγωγή και ως τέτοια κρίνεται. Η Bend Studio κατάφερε να πετύχει διάνα στο πρώτο της μεγάλο project, δημιουργώντας ένα σύμπαν, το οποίο αν στηριχθεί κατάλληλα μπορεί να αποτελέσει ένα από τα πολύ βαριά μελλοντικά χαρτιά της Sony. Η ιστορία του Deacon απέκτησε από την πρώτη στιγμή ένα σημαντικό κοινό, το οποίο κατάφερε να εκτιμήσει το gameplay, τους καλογραμμένους χαρακτήρες και το ικανοποιητικότατο σενάριο του τίτλου. Και εις ανώτερα Bend Studio!

 

3. Resident Evil 2

Μπορεί ο νέος να είναι ωραίος, αλλά στην περίπτωση του Resident Evil 2 αποδεικνύεται περίτρανα πως ο παλιός είναι αλλιώς. Το remake ενός παιχνιδιού που κυκλοφόρησε πριν από 20 ολόκληρα χρόνια στο πρώτο PlayStation και έγραψε με χρυσά γράμματα το όνομα του στις σελίδες της ιστορίας του horror genre αποτέλεσε την πρώτη μεγάλη κυκλοφορία του έτους. Και τι κυκλοφορία…Η περιπέτεια του Leon και της Claire έφτασε στην τρέχουσα γενιά, με ανανεωμένη προοπτική τρίτου προσώπου, στα πρότυπα του Resident Evil 4 και έναν τεχνικό τομέα πραγματικό διαμάντι, χωρίς να προδίδει τις αξίες που του προσέδωσαν τη φήμη που κουβαλάει εδώ και δεκαετίες. Τρομακτικό, αγχωτικό, ζοφερό και κλειστοφοβικό, το Resident Evil 2 Remake είναι το καλύτερο φετινό παιχνίδι τρόμου προς το παρόν.

 

2. Devil May Cry 5

Το εξαιρετικό σερί της Capcom συνεχίζεται με το φοβερό και τρομερό Devil May Cry 5. H θριαμβευτική επιστροφή του franchise φέρνει μαζί της όλα τα συστατικά που αγαπούν οι φανατικοί της σειράς. Η μανιώδης δράση, το ασταμάτητο ξύλο, το γνωστό badass-ιλίκι και τα cringey one-liners δίνουν και παίρνουν, ενώ η παρουσία τριών τόσο διαφορετικών πρωταγωνιστών προσφέρει τεράστια ποικιλία στο gameplay. Για ακόμη μία φορά, μία μεγάλη πληθώρα από δαίμονες περιμένει να κατατροπωθεί και ο Dante με την παρέα του δεν απογοητεύουν. Μετά την επιτυχία του τίτλου, η δημιουργία του Devil May Cry 6 θεωρείται δεδομένη, οπότε αναμένουμε.

 

1. Sekiro: Shadows Die Twice

Η FromSoftware έκανε ξανά το θαύμα της. Εκεί που όλοι περίμεναν την ανακοίνωση του Bloodborne 2, η εταιρεία έκανε στροφή και ανακοίνωσε το Sekiro: Shadows Die Twice, το οποίο μας βάζει στο ρόλο ενός πολεμιστή Shinobi. Το παιχνίδι κινείται φυσικά στα πρότυπα των Soulsborne παιχνιδιών, αλλά καταφέρνει παράλληλα να ανανεώσει ριζικά τη συνταγή, προσθέτοντας αρκετές καινοτομίες που αφορούν τη μετακίνηση στον κόσμο του. Ο τίτλος απέσπασε, όπως αναμενόταν, διθυραμβικές κριτικές, ενώ αγκαλιάστηκε και από το κοινό, όπως όλα τα προηγούμενα παιχνίδια της εταιρείας. Το Sekiro είναι πιθανότατα το πιο πλήρες και ολοκληρωμένο παιχνίδι του πρώτου μισού του 2019.

Αυτές ήταν κατά τη γνώμη μας οι καλύτερες κυκλοφορίες για το πρώτο μισό της χρονιάς που διανύουμε. Πληθώρα κυκλοφορίων, που καλύπτουν όλα τα γούστα και πιθανότατα αρκετά καλά παιχνίδια να απουσιάζουν από το παρόν αφιέρωμα. Με πολλά μεγάλα παιχνίδια να έχουν ήδη ανακοινωθεί για την – ως συνήθως – γεμάτη περίοδο Σεπτεμβρίου – Νοεμβρίου, φαίνεται πως θα υπάρχει μεγάλος ανταγωνισμός στα Game of the Year βραβεία τον Δεκέμβριο. O γίγαντας που ακούει στο όνομα Death Stranding όμως φαίνεται να επισκιάζει τα πάντα…