Platform: PS4, Xbox One, PC
Publisher: Bandai Namco Games
Developer: Project Aces
Διάθεση: Bandai Namco Hellas
Κυκλοφορία: 18/01/2019

Η σειρά Ace Combat αγαπήθηκε κυρίως από τις γενιές των gamers που την γνώρισαν στο PS1 και στο PS2. Μετά από τα ομολογουμένως αποτυχημένα παιχνίδια στο όπως το Assault Horizon και μια επίσης μέτρια προσπάθεια στη free to play κατηγορία με το Ace Combat Infinity, ήρθε η ώρα για την Bandai Namco να ανασυγκροτήσει το franchise και να επιστρέψει σε αυτό που ξέρει να κάνει καλά και ζητούν εδώ και χρόνια οι φανς. Έτσι, μάζεψε τους περισσότερους devs που ήταν πίσω από τα αγαπημένα Ace Combat 04 και 5 και η Project Aces κατάφερε να μας παραδώσει ένα εξαιρετικό Ace Combat παιχνίδι, που κρατάει όλα τα κλασσικά του στοιχεία που το κάνανε αγαπητό σε συνδυασμό με ένα μοντέρνο και τεχνολογικά άψογο περιτύλιγμα.

Για αρχή, οι hardcore fans της σειράς θα χαρούν να μάθουν πως το σενάριο μας επιστρέφει ως συνέχεια των 04 και 5 παιχνιδιών, στον φανταστικό κόσμο που δημιούργησε το στούντιο, όπου η ειρήνη που υπήρχε μεταξύ των δυνάμεων της Uresea και Osean αποτελεί παρελθόν, με τη μία δύναμη να κατηγορεί την άλλη για την εκκίνηση του πολέμου και καταπίεση και μέσα σε όλα αυτά, υπάρχουν και δύο χαρακτήρες που εμπλέκονται περισσότερο στην ιστορία μας και είναι η Avril Mead, μηχανικός, όπου συλλαμβάνεται να πετά παράνομα σε απαγορευμένο χώρο εν καιρό πολέμου και τη στέλνουν στην 444η Αεροπορική Βάση, η οποία στην ουσία λειτουργεί ως φυλακή για κατάδικους πιλότους και ως αντιπερισπασμό για τους αντιπάλους. Στην ίδια φυλακή θα καταλήξει και ο χαρακτήρας σας Trigger, ένας από τους καλύτερους πιλότους της Osean, μετά από καταδίκη του για ένα αποτρόπαιο έγκλημα. Κάπως έτσι ξεκινά η ιστορία μας, με τον Trigger να λαμβάνει μέρος σε αποστολές αντιπερισπασμού ως κατάδικος και η ιστορία προχωρά με εξελίξεις, εκπλήξεις και ανατροπές. Γενικά το σενάριο δεν μπορώ να πω πως κερδίζει όσκαρ, αλλά έχει όλα εκείνα τα απαραίτητα στοιχεία που έχουμε πετύχει σε ταινίες του είδους. Αντιπολεμικά μηνύματα, κρυφά πρόσωπα με δεύτερες ατζέντες, πολιτικοί που επηρεάζουν τον λαό, κόντρες με αντίπαλους ή σύμμαχους πιλότους και φυσικά, εν έτη 2019, πολλά μα πολλά Drones, μη επανδρωμένα αεροσκάφη δηλαδή, που είναι και η αιχμή του δόρατος της πολεμικής μηχανής της Uresea. Γενικά μπορώ να πω πως έμεινα ικανοποιημένος από την ιστορία, αν και είμαι σίγουρος πως θα σημαίνει περισσότερα για τους βετεράνους της σειράς. Οι διάλογοι ποικίλουν από τυπικοί έως λογίδρια για τον πόλεμο, ενώ τα cut scenes είναι καλοφτιαγμένα και βλέπονται εύκολα. Εύκολα πάντως οι νέοι στη σειρά θα χαθούν στην αρχή με τα διάφορα ονόματα κρατών χωρών ηπείρων κτλ καθώς μοιάζουν πολύ μεταξύ τους αν και αποστολή με αποστολή θα βρουν το ρυθμό τους.

Η παρουσίαση του παιχνιδιού είναι και αυτή μια μίξη μεταξύ παλιού και μοντέρνου. Τα μενού, οι επιλογές αεροπλάνων, το δέντρο αναβαθμίσεων, το briefing των αποστολών, όλα είναι αρκετά απλοϊκά σχεδιασμένα, αλλά ομολογώ πως τη δουλειά τους την κάνουν γρήγορα και με ευκολία.Όταν μπείτε βέβαια στις αποστολές, τότε το μάτι σας επιτέλους θα λάμψει. Η project Aces για το Ace Combat 7 χρησιμοποίησε την Unreal Engine 4 μηχανή γραφικών, αντί της δικής της και τα αποτελέσματα είναι εντυπωσιακά. Το Ace Combat 7 είναι ένα πανέμορφο παιχνίδι, όπως αρμόζει σε ένα παιχνίδι του 2019. Τα μοντέλα των αεροπλάνων είναι εξαιρετικά σχεδιασμένα με λεπτομέρεια, ενώ τα εφέ συμπληρώνουν το εξαιρετικό αποτέλεσμα. Καπνός, εκρήξεις, ζέστη από τη jet μηχανή, υγρασία από τα σύννεφα, σχηματισμός πάγου στα φτερά, καιρικά φαινόμενα όπως βροχή, κεραυνοί και πυκνά σύννεφα συμπληρώνουν το εντυπωσιακό σκηνικό του να πετάτε σε mach 2 ταχύτητες στους αιθέρες. Στο PS4 Pro το Ace Combat 7 τρέχει σε 1080p/60fps, δεν παρατήρησα frame drops, αλλά σίγουρα του λείπει ένα mode όπου θα γινόταν render υψηλότερα ώστε να εκμεταλλευτεί την έξτρα δύναμη των Pro/X κονσολών. Είναι κρίμα να μην μπορούμε να χαρούμε το AC7 σε 4Κ, καθώς είναι ήδη χάρμα οφθαλμών. Οι πίστες του παιχνιδιού επίσης ποικίλουν από εντυπωσιακά τοπία με απόκρημνα βράχια και φαράγγια με κεραυνούς  όπου θα ελίσσεστε με μανία έως επίπεδες πίστες που απλά θα πρέπει να καθαρίσετε το πλήθος εχθρών σε έδαφος και αέρα. Σε αυτές τις πίστες δεν μπορώ να πως θα εντυπωσιαστείτε ιδιαίτερα μιας και το τερέν είναι ως επί το πλείστον άδειο χωρίς να έχει να επιδείξει κάτι, άντε το πολύ πολύ ίσως ένα φαράγγι ή κάποιο δάσος. Εντυπωσιακό βρήκα επίσης το replay που υπάρχει μετά από κάθε αποστολή και εκεί μπορείτε να δείτε πιο καθαρά τις μανούβρες και εντυπωσιακές φιγούρες και καταδιώξεις που πετύχατε.

Φυσικά το ζουμί του παιχνιδιού και της σειράς γενικότερα είναι το απολαυστικότατο gameplay. Για μένα προσωπικά, το Ace Combat 7 το κατατάσσω στην κατηγορία παιχνιδιών που με διασκέδασαν τόσο όσο δεν περίμενα με τίποτα. Η ημι-arcade δράση του είναι τόσο πετυχημένη που κατάφερνε να με κολλάει με τις ώρες όποτε άνοιγα την κονσόλα να ασχοληθώ μαζί του. Οι αερομαχίες, η ένταση, το άγχος να πετύχεις το σκορ και φυσικά τα πολλά διαθέσιμα αεροπλάνα και επιλογές όπλων και αναβάθμισης προσφέρουν πολλές αξιομνημόνευτες ώρες gameplay. Υπάρχουν δύο επιλογές χειρισμού αλλά προτείνω ξεκάθαρα και μόνο το expert mode, το οποίο μη σας τρομάζει το όνομα, είναι ο κλασσικός χειρισμός αεροπλάνου και με αυτόν θα μπορέσετε να μπείτε γρήγορα και εύκολα στο ρόλο του πιλότου συν ότι μόνο έτσι θα μπορείτε να πετύχετε εντυπωσιακούς ελιγμούς, καθώς το άλλο mode θα σας πάρει από το χεράκι. Αποστολή με αποστολή μαζεύετε χρήμα, το οποίο μπορείτε να διαθέσετε για να αναβαθμίσετε τα όπλα σας, το αεροπλάνο σας ή να ξεκλειδώσετε ένα καινούριο jet. Υπάρχει μια πολύ καλή αίσθηση του progression, πέρα από το σενάριο φυσικά, αν και προφανώς κάποια objectives τείνουν να επαναλαμβάνονται, από την άλλη δεν ξέρω τι παραπάνω απαιτήσεις θα μπορούσα να έχω, εκτός και αν πήγαινε η σειρά σε τελείως arcade μονοπάτια. Αυτό που δε μου άρεσε και νομίζω είναι πολύ έντονο, είναι το πόσο άχρηστοι είναι οι σύμμαχοι σας. Πραγματικά καθαρίζετε χάρτες μόνοι σας, δεκάδες αεροπλάνα και εκατοντάδες μονάδες εδάφους και οι σύμμαχοι σας απλά κάνουν βόλτες στον αέρα ή σκοτώνονται, απλά και μόνο για να γεμίζουν την οθόνη και να μιλούν στον ασύρματο, δηλαδή έλεος.

Σε όλα τα παραπάνω, συμβάλλει τα μέγιστα και ο ήχος. Το soundtrack του παιχνιδιού με εξέπληξε ευχάριστα όσο λίγα παιχνίδια και τα κομμάτια του είναι καλογραμμένα και ταιριάζουν απόλυτα στην αδρεναλίνη του τίτλου. Το ίδιο και το chatter, οι διάλογοι μεταξύ των πιλότων, οι οποίοι ποικίλουν και αυτοί ανάλογα την αποστολή. Τα ηχητικά εφέ είναι επίσης εξαιρετικά και αν διαθέτετε ένα καλό πολυκάναλο σύστημα ήχου ή έστω ακουστικά, το να ακούτε να περνάει αντίπαλο τζετ από δίπλα σας ή ξυστά σας πύραυλος είναι απόλαυση.

Για τέλος, άφησα άλλη μία πολύ ευχάριστη έκπληξη του Ace Combat 7 και μιλάω για το multiplayer κομμάτι του. Διαθέσιμα είναι δύο modes, τα κλασσικά Battle Royale όπου είναι όλοι εναντίων όλων και όποιος μείνει τελευταίος και φυσικά το Team Deathmatch όπου χωριζόμαστε σε ομάδες. Οι αναβαθμίσεις συνεχίζουν να υπάρχουν και να μαζεύετε χρήμα καθώς και XP, υπάρχουν skins για τα αεροπλάνα σας και μπορείτε να θέσετε τους δικούς σας κανόνες αν θα υπάρχουν πχ special weapons κ.α. Τα μενού συνεχίζουν να είναι απλοϊκά και περασμένης γενιάς, αλλά το gameplay είναι εκεί και η απόλαυση μεγαλύτερη όταν ξέρετε ότι ρίξατε ένα ανθρώπινο αντίπαλο και όχι ΑΙ. Οι μάχες είναι ακόμα πιο έντονες και ξύπνιες, ενώ το παιχνίδι «σημαδεύει» τους καλούς πιλότους έτσι ώστε αν ρίξετε κάποιον από αυτούς, οι πόντοι που θα πάρετε θα είναι πολλαπλάσιοι και θα εκτοξευτείτε στην κατάταξη της ομάδας σας, πολύ καλό. Το multiplayer το απόλαυσα πραγματικά και είναι μια πρώτης τάξεως ευκαιρία για να εναλλάσσεστε μεταξύ campaign και multi. Ελπίζω το στούντιο να προσθέσει με τον καιρό και άλλα modes ώστε να το εμπλουτίσει.

Εν κατακλείδι, όπως προείπα, το Ace Combat 7 το κατατάσσω στην κατηγορία παιχνιδιών που με διασκέδασαν τόσο όσο δεν περίμενα με τίποτα. Εντυπωσιακά γραφικά και εφέ, φοβερή μουσική, αδρεναλίνη, δράση και ένταση στις αερομαχίες, πλήθος αεροπλάνων και αναβαθμίσεων και με ένα πολύ καλό multiplayer, το Ace Combat 7 θα σας χαρίσει άνετα πολλές ώρες διασκέδασης και αξιομνημόνευτου gameplay. Η παρωχημένη παρουσίαση του, το μέτριο και ίσως αδιάφορο σενάριο, η ανύπαρκτη ΑΙ των συμμάχων σας, δεν είναι αρκετά για να του στερήσουν μια θέση στη βιβλιοθήκη σας.