Με τον όρο Steampunk εννοούμε τη Βικτοριανή επιστημονική φαντασία. Στο Λονδίνο λοιπόν του 1849 οι ληστείες δεν ήταν και εύκολη υπόθεση με ρομπότ φύλακες, ανιχνευτές και προηγμένα computers και σαν να μην έφτανε αυτό η Scotland Yard πρόκειται να κυκλοφορήσει σε 100 μέρες μια AI με το όνομα The Devil’s Basilisk που με τις ικανότητες της θα εξουδετερώσει μια και καλή το έγκλημα. Σκοπός μας φυσικά ως κλέφτες είναι να σταματήσουμε αυτά τα σχέδια γιατί αλλιώς η καριέρα μας θα λάβει ένα τέλος… Καλώς ήρθατε στον κόσμο του The Swindle!

Το παιχνίδι είναι ένα δισδιάστατο stealth platformer και μάλιστα τα levels είναι procedurally generated που σημαίνει ότι κάθε φορά που χάνετε ή προχωράτε παρακάτω ο κόσμος που δημιουργείται είναι διαφορετικός. Ο στόχος μας είναι να μπαίνουμε σε σπίτια απαρατήρητοι, να παίρνουμε το μετρητό και να αναβαθμίζουμε τις ικανότητες μας. Ξεκινάμε από κάποια μικρά σπίτια όπου η περιπολία είναι χαλαρή και μαζεύοντας σιγά σιγά λεφτά προχωράμε σε δυσκολότερες αποστολές με μεγαλύτερα κέρδη βέβαια. Η επιλογή για το πως θα αξιοποιήσουμε τα ποσά που μαζεύουμε είναι δική μας το σωστότερο είναι να αναβαθμίσουμε πρώτα το χαρακτήρα μας πρωτού επιχειρήσουμε να μπουκάρουμε σε δυσκολότερα σημεία στο Λονδίνο, μη πάμε και ξυπόλητοι στα αγκάθια…

Έχουμε όπως προείπαμε 100 μέρες για τη μεγάλη αποστολή και κάθε level ισοδυναμεί με μία μέρα. Μπορεί να μοιάζει για μεγάλο διάστημα αλλά πιστέψτε δεν είναι τόσο εύκολο και η πρόοδος στο παιχνίδι εξαρτάται από το κατά πόσο θα μπορέσουμε να ανταπεξέλθουμε ειδικά στην αρχή. Πραγματικά είναι δύσκολο τη πρώτη φορά που θα παίξετε να φτάσετε ως το τέλος και το πιθανότερο είναι να χρειαστεί να παίξετε αρκετές φορές μέχρι να καταφέρετε να φτάσετε στο The Devil’s Basilisk. Το μόνο σίγουρο είναι ότι πολλοί παίκτες δε θα φτάσουν ως το τέλος…

Ένα από τα μεγαλύτερα προβλήματα του τίτλου είναι ότι παρά τα procedurally generated επίπεδα μπορεί να φανεί κουραστικό και επαναλαμβανόμενο. Θα χρειαστεί υπομονή και επιμονή για να φτάσετε στα επίπεδα ενός ικανού κλέφτη και τότε μόνο θα δείτε πρόοδο και θα μπορέσετε να φτάσετε στον τελικό στόχο κάποτε. Άλλο ένα σημείο που παρατηρήθηκε αρκετές φορές μέσα στο παιχνίδι σε κάποια επίπεδα φτάνετε σε σημείο που αν δεν έχετε τις απαιτούμενες αναβαθμίσεις δε μπορείτε να κάνετε τίποτα και κολλάτε. Πραγματικά είναι άδικο και εκνευριστικό και χωρίς να είναι λάθος σας θα χάνετε τζάμπα πολύτιμες μέρες.

Οι πρώτες ώρες του παιχνιδιού πιθανόν να κουράσουν, να εκνευρίσουν και να κάνουν πολλούς να τα παρατήσουν. Το concept  είναι απλό, αλλά το The Swindle είναι δύσκολο και η καλύτερη συμβουλή είναι να χρησιμοποιήσετε το πρώτο playthrought ως εκμάθηση και μόλις μπορέσετε να καταλάβετε πως λειτουργούν τα skills πόσο κοστίζουν κτλ, τότε τη δεύτερη φορά θα είστε έτοιμοι για να φτάσετε ως το τέλος. Σίγουρα το σύστημα με τις 100 μέρες προσθέτει πίεση και άγχος για το εάν θα καταφέρουμε να μαζέψουμε τα απαιτούμενα χρήματα, αλλά από την άλλη δίνει κίνητρο και βοηθάει να γίνουμε καλύτεροι. Εφόσον ξεπεράσετε τις αρχικές δυσκολίες θα διαπιστώσετε ότι το The Swindle έχει όλα τα στοιχεία ενός εθιστικού παιχνιδιού. Η αίσθηση της προόδου και το διασκεδαστικό gameplay θα σας κάνουν να ξοδέψετε αρκετές ώρες κυνηγώντας το μεγάλο στόχο.

Στον τεχνικό τομέα η Size Five Games έχει κάνει πολύ καλή δουλειά με εξαιρετικό visual style που θυμίζει το Valiant Hearts, ενώ και το soundtrack προσαρμόζεται ανάλογα με τη περίσταση, καθώς όταν σας ανακαλύπτουν οι φρουροί η ένταση ανεβαίνει προσθέτοντας στην αγωνία της στιγμής. Εδώ να πούμε ότι η έκδοση PS Vita υστερεί λίγο τόσο σε γραφικά όσο και σε loading times, αλλά το παιχνίδι υποστηρίζει τριπλό cross buy και cross save οπότε θα μπορείτε να παίξτε παντού τις αποστολές σας.

 

Κλείνοντας το The Swindle είναι ένα παιχνίδι που θα κρατήσει πολλούς κολλημένους για μήνες. Το gameplay είναι ένας πολύ καλός συνδυασμός stealth και action και αν και δύσκολο σε κάποια σημεία θα ικανοποιήσει όσους επενδύσουν το χρόνο τους σε αυτό. Όσοι είστε fan του είδους και ψάχνεται μια πρόκληση τότε το The Swindle είναι για εσάς…

To παιχνίδι μας παραχωρήθηκε από την Curve Digital για τις ανάγκες του review