Platform: PC, XOne, PS4
Publisher: Ubisoft
Developer: Ubisoft Annecy
Διάθεση: CDMedia
Κυκλοφορία:02/12/2016

Σχετικά πρόσφατα αναφερόμουν στο πόσο πολλά videogames υπήρχαν επί εποχής PS1/PS2, τα οποία βασιζόταν σε extreme sports, είτε με ρεαλιστικό ύφος είτε όχι. Μερικές αναφορές όπως τα Tony Hawk Pro Skater, Matt Hoffman Pro BMX, NBA Street, FIFA Street, Dave Mirra BMX, Kelly Slater’s Pro Surfer, Coolboarders, SSX, 2Xtreme αποτελούν ένα καλό δείγμα της ποικιλίας των Xtreme Sports που κάλυπταν τα videogames (εννοείται πως υπήρχαν εκατοντάδες παρόμοιοι μικροί και μεγάλοι τίτλοι για το παραμικρό «sport»). Με τον ερχομό του PS3 και μετέπειτα PS4, οι εταιρείες περιόρισαν κατά πολύ τις προτάσεις τους, κινούμενες σε πιο ασφαλή και συνηθισμένα μονοπάτια, ώστε να προστατευτούν οικονομικά από αυτό το άγριο τοπίο στο οποίο έχει μεταμορφωθεί η βιομηχανία των videogames, όπου πλέον στα μάτια μας μόνο AAA τίτλοι εκατομμυρίων, με multiplayer και open world αξίζουν της προσοχής μας.

Κάπως έτσι σκεπτόμενος, μου ήρθε ως πολύ μεγάλη έκπληξη όταν το «…one more thing» της Ubisoft στην φετινή Ε3 ήταν το STEEP. Μια εταιρεία κολοσσός αποφασίζει να ασχοληθεί με τα extreme sports και ειδικότερα τα χειμερινά, τα οποία απευθύνονται σε μικρό και ευκατάστατο κοινό, θέλοντας να προσφέρει την ιδανική virtual εμπειρία ελευθερίας πάνω στο βουνό για όλα εμάς τα φτωχαδάκια. Καταφέρνει λοιπόν η Ubisoft Annecy να ανταποκριθεί σε αυτή την πρόκληση; Η σύντομη απάντηση είναι ΝΑΙ, αναλυτικότερα στο κείμενο που ακολουθεί.

Με το βλέμμα στραμμένο στις κορυφές των Άλπεων, ετοιμάζω το βαλιτσάκι μου με τα απαραίτητα και ανεβαίνω στο ελικόπτερο που θα με πάει στην πρώτη μου κορυφή. Ο αέρας κρύος και πιο αραιός, αλλά εγώ είμαι ντυμένος σαν κρεμμύδι μέσα στα επώνυμα ρούχα μου, γιατί χωρίς αυτά εγώ δεν βγαίνω από το σπίτι. Κολλάω το τελευταίο Redbull αυτοκόλλητο στο σακίδιο μου, στερεώνω καλύτερα την GoPro στο κράνος μου και πατάω πάνω στα φρέσκο χιόνι της Mont Blanc. Παίρνω μια βαθιά ανάσα και ρίχνω την πρώτη μου ματιά στο τοπίο γύρω μου. Η θέα μαγευτική, ο ήλιος στον ορίζοντα αντανακλάται πάνω στο παρθένο χιόνι και οι πλαγιές με καλούν. Νιώθω πιο κοντά στον ουρανό και πιο ελεύθερος από ποτέ, μια ελευθερία που λίγα πράγματα μπορούν να στην χαρίσουν πλέον πάνω στη Γη. Το snowboard πέφτει και το δένω στα πόδια μου, σηκώνομαι, τελευταία βαθιά ανάσα και γλιστράω στην πλαγιά, αφήνοντας πίσω τη σκιά του καθημερινού μου εαυτού, ΕΛΕΥΘΕΡΙΑ

Tο STEEP καταφέρνει πολλά και αποτυγχάνει σε λίγα. Καταρχάς ομολογώ πως δεν περίμενα να είναι ένα τόσο διασκεδαστικό παιχνίδι. Η υψηλή ποιότητα του παιχνιδιού ήταν κάτι που εξαρχής μου έδειξε πως η Ubisoft δεν το έφτιαξε με «ελαφρά την καρδία» για να εκμεταλλευτεί απλά την χειμερινή περίοδο και την έλλειψη σοβαρού ανταγωνισμού στο είδος. Από την παρουσίαση, τα γραφικά έως και το soundtrack του παιχνιδιού, τα πάντα είναι στα πρότυπα των ΑΑΑ παιχνιδιών και το STEEP δεν υπολείπεται τίποτα σε σχέση με άλλες πιο συνηθισμένες open world παραγωγές. Ο κόσμος του παιχνιδιού λαμβάνει χώρα στις Άλπεις και πρόκειται (τουλάχιστον αυτό αναφέρει η εταιρεία) για μια πιστή αναπαραγωγή της οροσειράς και των κορυφών της. Εσείς βρίσκεστε σε ένα open world ορεινό περιβάλλον και μπορείτε να κινηθείτε όπου φτάνει το μάτι σας, με τον οποιοδήποτε τρόπο, ακόμα και περπατώντας.Τα extreme sports τα οποία έχουμε στη διάθεση μας είναι τα Ski, Paragliding, Snowboarding και Wing-suit και μπορούμε να εναλλάσσουμε μεταξύ τους οποιαδήποτε στιγμή, αρκεί να είμαστε ακίνητοι.

Αυτό που εντυπωσιάζει απευθείας στο STEEP είναι ο τεχνικός του τομέας. Από την εισαγωγή, θα δείτε ένα πανοραμικό πλάνο των Άλπεων που πραγματικά εντυπωσιάζει. Η λεπτομέρεια στον σχεδιασμό, η καθαρότητα των γραφικών, τα παιχνίδια του φωτός και ο ορίζοντας, όλα σας προετοιμάζουν για κάτι κατά πολύ άνω του μετρίου που ίσως φανταζόμασταν. Με το που πατήσετε το πόδι σας στην πρώτη κορυφή, θα καταλάβετε το συναίσθημα που περιγράφω στην πιο παραπάνω παράγραφο. Είμαι σίγουρος πως η πλειοψηφία των παικτών θα έκανε ένα 360 μοίρες πλάνο με την κάμερα για να θαυμάσει το μαγευτικό τοπίο γύρω του, τραβώντας φυσικά τα απαραίτητα screenshots. Από κει και πέρα, όταν αρχίσετε τις πρώτες βόλτες σας στις πλαγιές, θα εκπλαγείτε δεύτερη φορά με την ποιότητα των γραφικών. Από τα δάση και τα ερείπια, έως τα χωριά και τους γκρεμούς που θα συναντήσετε, τα πάντα θα τραβήξουν το βλέμμα σας, με τις βουνοπλαγιές να σας κλείνουν γύρω γύρω. Θα αισθανθείτε πραγματικά πως βρισκόσαστε σε έναν κόσμο τόσο μαγευτικό και ταυτόχρονα τόσο γνώριμο, που όμως ίσως να μη δείτε ποτέ από κοντά στη ζωή σας. Το STEEP καταφέρνει απόλυτα να μεταφέρει την άγρια μαγεία της φύση και των Άλπεων στις κονσόλες μας, ενώ το ίδιο ισχύει και για τον σχεδιασμό του χαρακτήρα/εξοπλισμού μας. Καθαρός και λεπτομερής σχεδιασμός του χαρακτήρα, με πολύ καλό animation κατά τη διάρκεια όλων των ασκήσεων/ακροβατικών, ενώ ο εξοπλισμός μας διαθέτει μεγάλη ποικιλία επιλογών/customization, κάτι που έρχεται γάντι για πολλά licensed προϊόντα που θα βρούμε κατά κόρον στο παιχνίδι, από μάρκες εξοπλισμού και ενδυμάτων, έως λοιπά brands συνώνυμα των extreme sports όπως η Redbull και GoPro. Αυτό βέβαια δε μας πειράζει, καθώς ανεβαίνει ο ρεαλισμός του παιχνιδιού, ενώ φυσικά δεν λείπουν και οι κωμικές στολές, οι οποίες δίνουν μια νότα τρέλας στους skaters του βουνού. Η ανάλυση του παιχνιδιού είναι στα 1080p/30fps ενώ στο PS4 Pro το framerate είναι ξεκλείδωτο στα 60fps, αν και υπάρχουν κάποιες πτώσεις στα 45-50, κυρίως σε στιγμές που γίνονται πολλά επί της οθόνης. Από κει και πέρα, ο πολύ καλός τομέας επεκτείνεται και στο ηχητικό κομμάτι του παιχνιδιού. Τα εφέ είναι πολύ καλά και ρεαλιστικά, όπως ο ήχος όταν πατάμε στο φρέσκο χιόνι ή του ανέμου, ενώ αξίζει να πούμε πως υπάρχει και ένα πάρα πολύ αξιόλογο licensed soundtrack με πολλά γνωστά κομμάτια για όλα τα γούστα, κάτι που μπορείτε να προσαρμόσετε στο ύφος σας καθώς σας δίνει την επιλογή να παίζει μόνο συγκεκριμένα είδη μουσικής αν θέλετε. Φυσικά, το παιχνίδι έχει επιλέξει να μην καλύπτεται η άγρια φύση του από τα διάφορα γνωστά κομμάτια μουσικής, οπότε τα ηχητικά εφέ είναι αρκετά πιο πάνω σε ένταση από το μουσικό χαλί που υπάρχει από πίσω, κάτι που αλλάζει φυσικά, αλλά βρήκα ιδιαίτερα άξιο προσοχής αυτή την προτίμηση των devs, κάτι που συνήθως γίνεται αντίθετα.

Αυτό όμως που θα σας κερδίσει στο Steep είναι η ελευθερία που σας δίνει το παιχνίδι. Όντας open world τίτλος, μπορείτε κυριολεκτικά να πάτε οπουδήποτε στον κόσμο του παιχνιδιού. Η συνήθης μετακίνηση σας θα γίνεται από event σε event, τα οποία βρίσκονται διάσπαρτα στο βουνό και στα οποία μπορείτε να κάνετε fast travel είτε με τα κιάλια σας (R1) είτε μέσω το πανοραμικού χάρτη του παιχνιδιού. Από κει και πέρα το παιχνίδι απαιτεί να κινηθείτε αρκετά με free roaming ώστε να ανακαλύψετε καινούριες κορυφές που ξεκλειδώνονται με τα κιάλια σας και σε απόσταση μικρότερη του ενός χλμ, ώστε να βρείτε νέα events στα οποία μπορείτε να πάρετε μέρος. Τα διάφορα events ανέρχονται πάνω από τα 100 και χωρίζονται σε κατηγορίες ανάλογα με το τι είδους εξοπλισμός απαιτείται για να τα ολοκληρώσετε. Ανάμεσα στα Ski, Paragliding, Snowboarding και Wing-suit, βρήκα αρκετά λιγότερο διασκεδαστικό το Paragliding για το οποίο μάλιστα το παιχνίδι δεν φροντίζει να δώσει τις κατάλληλες οδηγίες χρήσης για καλύτερους χρόνους ή χειρισμούς με αποτέλεσμα να καταντά λίγο αγγαρεία για μένα. Όλα τα υπόλοιπα βέβαια είναι εξαιρετικά διασκεδαστικά και ενδιαφέροντα. Τα Ski και Snowboard είναι παρόμοια φυσικά και καλείστε να εκπληρώσετε events με σκοπό την επίτευξη καλύτερο χρόνου σε μια διαδρομή, καλύτερης βαθμολογίας με βάση τα ακροβατικά σας, πίστες με checkpoints που πρέπει να περάσετε από μέσα ή ακόμα και να προκαλέσετε τι μεγαλύτερη ζημιά που μπορείτε σε πτώση στον στο χαρακτήρα σας! Τα ακροβατικά εκτελούνται εύκολα και σύντομα θα πάρετε το κολάι, καταφέρνοντας να κάνετε μεγάλα combos, η ταχύτητα κατάβασης αναπαριστάται εξαιρετικά, ενώ βρήκα άκρως ενδιαφέρουσες τις πίστες όπου καλούμαστε να πάμε μόνοι μας σε ένα μακρινό checkpoint, χωρίς να γνωρίζουμε τη διαδρομή ή τι στο καλό μπορεί να πετύχουμε στον δρόμο μας. Θα φάτε αρκετές προσπάθειες ώστε να καταφέρετε να γνωρίσετε την περιοχή πριν βρείτε την καταλληλότερη διαδρομή να ακολουθήσετε, κάτι που έχει την γοητεία του. Εξίσου ενδιαφέροντα βρήκα και τα Story Events, το STEEP επιχειρεί ένα υποτυπώδες Story Mode (ας πούμε), όπου κάθε μεγάλη κορυφή σας προσφέρει μια διαδρομή από πάνω έως τη βάση του βουνού, ανάμεσα από τα καλύτερα σημεία της (δάση, ερείπια, παγωμένες λίμνες) με συνοδεία αφήγησης από….το ίδιο το βουνό! Τελευταίο άφησα το Wing-suit το οποίο θεωρώ και το πιο extreme απόλα και απορώ πως υπάρχουν τέτοιοι τολμηροί άνθρωποι ανάμεσα μας! Με αυτήν την ιδιόμορφη στολή, καταφέρνουμε και πετάμε ορμώμενοι από μια πλαγιά ή αερόστατο και καλούμαστε να περάσουμε μέσα από checkpoints ή ξυστά από δέντρα/βράχους ώστε να μαζέψουμε πόντους, πριν ανοίξουμε το αλεξίπτωτο μας και προσγειωθούμε με ασφάλεια (not).

STEEP_20161212000326

Αυτό που με κρατάει στο STEEP είναι το καθαρό και διασκεδαστικό gameplay του. Βάζεις το παιχνίδι και μπορεί να ασχοληθείς από μια ώρα γρήγορου gaming έως πολλές ώρες χαμένος στον κόσμο του. Η ελευθερία του σε συνδυασμό με τον άψογο τεχνικό τομέα, καταφέρνει να μην σε κρατάει δέσμιο κάποιου story ή κάποιου μεγαλύτερου στόχου. Φυσικά και μπορούμε να έχουμε στόχο να ολοκληρώσουμε όλα τα events με gold και να γίνουμε No1 με σπόνσορες κτλ ή να εξερευνήσουμε όλες τις κορυφές του βουνού, αλλά κανείς δε σας βιάζει. Θα βρεθείτε να τρώτε τις ώρες σας χαλαροί, εξερευνώντας γύρω σας, πηγαίνοντας από event σε event και αλλάζοντας μεταξύ των διαθέσιμων sports, χαζεύοντας τα τοπία, παλεύοντας για ένα καλύτερο score ή απλά γελώντας με το πως γκρεμοτσακίστηκε ο χαρακτήρας σας! Αυτό για μένα αποτελεί μια καλή open world εμπειρία gaming, κάτι που συνήθως ξεχνιέται από τους devs ανάμεσα σε άδειους αδιάφορους κόσμους ή πακτωμένους με collectibles και αδιάφορα objectives σε κάθε βήμα.

STEEP_20161212021242

Βέβαια δε λείπουν και τα γνωστά σημεία του σύγχρονου gaming. Καταρχάς, το παιχνίδι βρίσκει πάτημα με τον τόσο εξοπλισμό/ενδύματα και προωθεί τα microtransactions μέσω των Steep Points, ενώ υπάρχουν και τα παρόμοιας φύσης Helicopter Tickets όπου τα αγοράζετε και μπορείτε να πάτε όπου θέλετε στο βουνό, χωρίς να χρειαστεί να ανακαλύψετε μόνοι σας τα σημεία ενδιαφέροντος/κορυφές που λειτουργούν ως fast travel. Ως επιπλέον περιεχόμενο παρέχεται και Season Pass, το οποίο θα προσφέρει τρία Packs, με τα δύο τελευταία (πέρα από κουστούμια και λοιπά) να προσφέρουν νέα sports όπως το έλκηθρο, base jumping, rocket wings και speed gliding. Αν αποδειχθείτε fans του παιχνιδιού, ίσως να αξίζει να επενδύσετε στο Season Pass, αν και εννοείται πως θα προτιμούσαμε να υπήρχε το περιεχόμενο ήδη ή να δινόταν δωρεάν.

Από κει και πέρα δύο θεωρώ πως είναι τα σημαντικά θέματα που έχει το παιχνίδι. Το ένα είναι η ίδια του η φύση, ως προς το κατά πόσο θα καταφέρει να κρατήσει τον παίκτη για παραπάνω από την περίοδο που διανύουμε (Season Pass είναι η απάντηση, επί πληρωμή φυσικά) καθώς μιλάμε για κάτι πολύ συγκεκριμένο όπως τα extreme games και δεύτερον είναι η αδιάφορη ενσωμάτωση του multiplayer που υπάρχει. Το STEEP διαφήμιζε seamless multiplayer το οποίο όμως περιορίζεται στο να υπάρχουν και άλλοι gamers ταυτόχρονα στο βουνό που να κάνουν τα δικά τους. Αυτό προσθέτει μια ζωντάνια στο τοπίο καθώς βλέπετε και άλλους να κατεβαίνουν πλαγιές ή να τσακίζονται μπροστά σας, αλλά το ανταγωνιστικό multiplayer περιορίζεται στο να είστε σε group (το οποίο δεν εξηγείται καν από το παιχνίδι πως και τι), κάτι που αυτόματα μοιράζει τις διαδρομές που έχετε ανακαλύψει και απλά σας έχει και τους χρόνους των υπολοίπων του group στα events που αγωνίζεστε ώστε αν θέλετε να τους ξεπεράσετε. Δεν υπάρχει τρόπος να αγωνίζεστε παρέα με τους φίλους σας ή τρόπος να συνεννοείστε, κάτι που θα σας οδηγήσει είτε τυχαία να ξεκινάτε μαζί κάποιο event είτε απλά να παίζετε το παιχνίδι μόνοι σας και να τριγυρνούν διάφοροι γύρω σας για εφέ.

Κλείνοντας, θέλω να επαναλάβω πως δεν περίμενα να διασκεδάσω τόσο πολύ με το STEEP. Η ελευθερία που δίνει το παιχνίδι σε συνδυασμό με ένα τόσο μαγευτικό τοπίο όπως οι Άλπεις είναι κάτι το μοναδικό, που δύσκολα συναντάμε σε προτάσεις άλλων (και μικρότερων κυρίως) εταιρειών. Τεχνικός τομέας εξαιρετικός, αίσθηση ταχύτητας και κινδύνου πολύ καλή, θα βρεθείτε να τρώτε τις ώρες σας ανακαλύπτοντας πλαγιές, εκτελώντας ακροβατικά και κάνοντας ελεύθερες πτώσεις στα βράχια με τον χαρακτήρα σας. Δύσκολα θα δούμε παρόμοιες ΑΑΑ παραγωγές για extreme sports και ευτυχώς το STEEP δεν απογοητεύει. Αν κάτι ίσως σας κρατήσει μακρυά είναι είτε η απέχθεια/αδιαφορία σας προς τα χειμερινά σπορ είτε η έλλειψη σοβαρού ανταγωνιστικού multiplayer παιχνιδιού. Για τους υπόλοιπους, το STEEP αξίζει να βρίσκετε στη συλλογή σας (ειδικά σε κάποια προσφορά/πτώση τιμής) και θα σας κρατήσει μια άκρως διασκεδαστική συντροφιά για το χειμώνα που διανύουμε και για τους επόμενους.