Platform: PS4
Publisher: SCEA
Developer: Heavy Spectrum
Διάθεση: Sony Hellas
Κυκλοφορία:17/05/2016

Το 1989 κυκλοφόρησε το Shadow of the Beast, ένα side-scrolling platform game, παραγωγή της Reflections που έγινε publish από την Psygnosis. 27 χρόνια αργότερα, ήρθε ένα remake/ re- imagining του παιχνιδιού αποκλειστικά για το PS4. Το development του remake ανέλαβε η Heavy Spectrum Entertainment Labs, ενώ έγινε publish από την Sony Interactive Entertainment.

Το παιχνίδι ακολουθεί την ιστορία του Aarbron, ο οποίος έχει μεταμορφωθεί μέσω μαγείας σε έναν πολεμιστή κτήνος από τον παντοδύναμο μάγο Maletoth που τον απήγαγε  όταν ήταν παιδί. Η ιστορία όμως θέλει τον Aarbron να γίνεται μάρτυρας του θανάτου του πατέρα του.  Έτσι, στην αρχή του παιχνιδιού ο Aarbron θυμάται τι συνέβη στο παρελθόν του, σπάει τις αλυσίδες που τον κρατούν αιχμάλωτο και ξεκινά μια περιπέτεια θέλοντας να πάρει εκδίκηση από αυτούς που τον αιχμαλώτισαν και τον μεταμόρφωσαν.

Το βασικότερο όπλο του Aarbron είναι τα φονικά του νύχια, στην πορεία όμως αποκτά κάποια όπλα ακόμα, καθώς και ειδικές ικανότητες, που τον βοηθούν να νικήσεις τους αντιπάλους του πιο εύκολα και γρήγορα. Οι περισσότεροι αντίπαλοι ρίχνουν αίμα, το οποίο είναι αναγκαίο για τις ειδικές ικανότητες του χαρακτήρα μας. Το gameplay αρχικά φαίνεται αρκετά απλό, στην πορεία όμως οι συνδυασμοί ολοένα και αυξάνονται και καταλαβαίνεις πως δεν μπορείς να βγάλεις την κάθε πίστα με απλά χτυπήματα, χρειάζεσαι διάφορους συνδυασμούς και πάνω από όλα γρήγορα αντανακλαστικά. Βασικό επίσης είναι και το timing, καθώς το τέλειο timing δίνει καλύτερο score, ενώ το κακό timing μπορεί να καταλήξει σε ένα χτύπημα και θα χαλάσει το combo. Ενδιαφέρον έχουν και τα boss fights καθώς το κάθε ένα είναι μοναδικό και καινοτόμο και χρειάζεται ευελιξία για να το νικήσεις.

Shadow of the Beast™_20160515030450

Τα επίπεδα δυσκολίας φαίνεται να είναι αρκετά ισορροπημένα και να αντανακλούν όντως τη δυσκολία τους, ωστόσο ακόμα και στο beginner μετά από ένα σημείο τα αργά αντανακλαστικά και η λάθος χρήση των επιθέσεων κοστίζουν. Το καλό είναι πως ακόμα και όταν πεθαίνεις, μπορείς να θυσιάσεις μια αθώα ψυχή, όπως λέει και το παιχνίδι, ή να χρησιμοποιήσεις ένα ελιξίριο προκειμένου να αναγεννηθείς ακριβώς στο σημείο όπου πέθανες. Φυσικά ανάλογα με το πόσες φορές θα χτυπηθείς ή  θα πεθάνεις θα μειωθεί και το τελικό score σου, ενώ ανάλογα με το πόσες αθώες ψυχές θα θυσιάσεις μέχρι το τέλος του παιχνιδιού, ίσως να μην καταφέρεις να ξεκλειδώσεις κάποια unlockables.

Στο τέλος κάθε επιπέδου ανάλογα με το score που πετυχαίνεις σου δίνεται ένα ανάλογο ποσό mana. Το mana χρησιμοποιείται για να αναβαθμίσεις τα combat abilities αλλά και για να ξεκλειδώσεις διάφορα bonus. Ανάμεσα σε αυτά τα bonus βρίσκονται και οι υπότιτλοι, οι οποίοι δυστυχώς δεν υπάρχουν ήδη μέσα στο παιχνίδι και πρέπει να ξεκλειδώσεις ξεχωριστά υπότιτλους για τη γλώσσα της κάθε φυλής. Θα χαρακτήριζα τους υπότιτλους αρκετά ακριβούς, με αποτέλεσμα να φτάνεις στο τέλος του παιχνιδιού και να έχεις ξεκλειδώσει υπότιτλους για μονάχα μία ή δύο φυλές και να μη μπορείς να καταλάβεις ακριβώς την ιστορία. Τουλάχιστον ο αριθμός των διαλόγων είναι μικρός και παίζοντας το παιχνίδι μπορείς να καταλάβεις πάνω κάτω τι γίνεται, αυτή η λεπτομέρεια όμως δυσαρεστεί αρκετά.

Shadow of the Beast™_20160514164234

Στα bonus που μπορείς να πάρεις χρησιμοποιώντας mana, συμπεριλαμβάνονται πολλά ακόμα “καλούδια”, όπως μουσική από το original game του 1989 για να συνοδεύει την περιπέτεια σου. Ένα από τα μεγαλύτερα bonus όμως είναι πως μπορείς να ξεκλειδώσεις το ίδιο το original game και να παίξεις όπως στην Amiga. Όσον αφορά το soundtrack, αν και καλό, μπορώ να πω πως δεν ήταν κάτι αξιοσημείωτο, καθώς τις περισσότερες φορές είναι αρκετά χαλαρό και ήρεμο και έτσι δεν το καταλάβαινα καν και απλά χανόταν μέσα στις μάχες.

Τα γραφικά του παιχνιδιού είναι πολύ καλά, με όμορφα περιβάλλοντα, που άλλες φορές φαίνονται χρωματιστά και άλλες πιο σκοτεινά και μονότονα, αλλά όπως και να έχει τραβούν το ενδιαφέρον του παίκτη, ενώ θυμίζουν και το original game της Amiga.

Shadow of the Beast™_20160514152838

Το Shadow of the Beast είναι ένα πολύ καλό re- imagining του παλιού παιχνιδιού που τραβά το ενδιαφέρον του παίκτη και τον κρατά. Η διάρκεια του είναι γύρω στις πέντε ώρες, ωστόσο δεν τελειώνει εκεί καθώς υπάρχει πληθώρα από unlockables και πράγματα να κάνεις μετά το τέλος του παιχνιδιού.  Η ευελιξία στο gameplay σε ωθεί να δοκιμάσεις τις ικανότητες του ήρωα, ενώ η ιστορία είναι αρκετά ενδιαφέρουσα, αν και λείπουν οι υπότιτλοι μέχρι να τους ξεκλειδώσεις, κάτι που είναι αρκετά αρνητικό. Συμπεριλαμβάνεται όμως και το original game για όσους θέλουν να ξανανιώσουν την εμπειρία της Amiga, καθώς και για όσους θέλουν από περιέργεια να μάθουν πως ήταν. Ένας πολύ καλός τίτλος, αν λάβουμε υπ’ όψιν και την τιμή του που είναι πολύ καλή για ένα τέτοιο παιχνίδι. Ωστόσο θα μπορούσε άνετα να κυκλοφορήσει και στο PS Vita, όπου επίσης θα φαινόταν πολύ καλό και πιστεύω δε θα απογοήτευε.