Λένε οτι η καλή μέρα από το πρωί φαίνεται. Στην περίπτωση των παιχνιδιών που θα εξετάσουμε παρακάτω η φράση αυτή ισχύει απόλυτα. Στο παρόν αφιέρωμα θα ασχοληθούμε με sequels παιχνιδιών, τα οποία ήταν και αυτά από την πλευρά τους εξαιρετικά, όμως ίσως κάτι να τους έλειπε. Θα δούμε sequels που τελειοποίησαν μία ήδη πετυχημένη συνταγή, παιχνίδια που άλλαξαν τα δεδομένα ενός franchise, τίτλους που αποτελούν ακόμη και σήμερα σταθμούς στην πορεία του gaming. Ξεκινάμε;

Batman : Arkham City

Μέχρι το 2009 και με ελάχιστες φωτεινές εξαιρέσεις, τα superhero licenced games κινούνται στη μετριότητα. Τότε, έρχεται το Batman : Arkham Asylum, από το οποίο δεν περιμέναμε πολλά, αλλά το παιχνίδι ξεπερνάει κάθε προσδοκία και μας παραδίδει την καλύτερη superhero εμπειρία που είχαμε ποτέ. 2 χρόνια μετά και με τον πήχη πλέον να έχει ανέβει στα ύψη καταφθάνει στις κονσόλες μας το Arkham City, άμεσο sequel του Asylum. Το Arkham City μας παραδίδει ένα απίστευτο Gotham ως έναν ανοιχτό κόσμο γεμάτο με τους αμέτρητους κακούς του Batman, με εκπληκτικά voice-overs από τον Mark Hamill ως Joker και από τον Kevin Conroy ως Batman, σε ένα παιχνίδι που τα έκανε όλα τέλεια. Το Arkham City πήρε την πετυχημένη συνταγή του Asylum, την τελειοποίησε και παραμένει μέχρι σήμερα το καλύτερο υπερηρωικό παιχνίδι όλων των εποχών.

Mass Effect 2

Αρχικά απαιτείται να τονιστεί οτι το πρώτο Mass Effect είναι ένα πολύ καλό παιχνίδι. Το Mass Effect 2 όμως, είναι το τέλειο sequel. Το σενάριο του είναι εκπληκτικό, με τη γραφή του να ξεχωρίζει, ενώ συνοδεύεται από καλογυαλισμένους μηχανισμούς και στιβαρούς και ενδιαφέροντες χαρακτήρες. Το Mass Effect 2 βελτίωσε αρκετά το gameplay του πρώτου τίτλου και ταυτόχρονα κατακλύζεται από επικές, κινηματογραφικές σκηνές, που άφηναν όποιον ασχολήθηκε με τον τίτλο, με το στόμα ανοιχτό. Το παιχνίδι παραμένει το δυνατότερο της τριλογίας και μία καλή εναλλακτική για εκείνους που θέλουν να αφήσουν πίσω τους το κεφάλαιο Andromeda.

Half-Life 2

H κληρονομιά του Half-Life 2 είναι ανυπολόγιστης αξίας. Ακόμη και σήμερα μνημονεύεται ως το καλύτερο FPS όλων των εποχών και η επιδραστικότητά του παρατηρείται σε κάθε παιχνίδι πρώτου προσώπου που έχει κυκλοφορήσει από το 2004 έως σήμερα. Ο τεχνικός τομέας του τίτλου είναι χρόνια μπροστά από την εποχή του, με τα physics του να ξεχωρίζουν, ενώ η τεχνητή νοημοσύνη του είναι με μία λέξη αψεγάδιαστη. Η αφήγηση του Half-Life 2 είναι αριστουργηματική, παρότι το παιχνίδι δεν έχει καθόλου cutscenes! Παιχνίδι-ορόσημο.

Assassin’s Creed 2

Ας το παραδεχτούμε, το πρώτο Assassin’s Creed είχε αρκετά θέματα, με κυριότερο όλων τις επαναλαμβανόμενες και μονότονες αποστολές. Το 2ο όμως installment της σειράς ήρθε και διόρθωσε όλα τα κακώς κείμενα του πρώτου τίτλου. Η Αναγεννησιακή Ιταλία αποτυπώθηκε άψογα και το σενάριο γύρω από τη ζωή του αγαπημένου ήρωα του franchise, Ezio Auditore Da Firenze είναι άκρως ενδιαφέρον. Δεν είναι τυχαίο που μετά από τόσες κυκλοφορίες για τη σειρά, η τριλογία του Ezio θεωρείται ακόμα το ζενίθ της. Το Assassin’s Creed 2 είναι το παιχνίδι που γιγάντωσε τη σειρά και με το περσινό Origins το franchise άγγιξε ανάλογα στάνταρ ποιότητας.

Uncharted 2 : Among Thieves

Όταν η Naughty Dog αποφάσισε να «σοβαρευτεί», αφήνοντας πίσω της τα εξαιρετικά, αλλά κομματάκι ανώριμα Crash Bandicoot και Jak and Daxter, μας προσέφερε το Uncharted : Drake’s Fortune , μία εξαιρετική περιπέτεια τρίτου προσώπου. Το πρώτο Uncharted έγινε αμέσως αποδεκτό από την gaming κοινότητα και έτσι απέκτησε το δικό του sequel, Uncharted : Among Thieves. Δεν ξέρω αν πρέπει να πρωτοαναφερθώ στα απίστευτα set-pieces, όπως το θρυλικό επίπεδο με το τρένο, στις πανέμορφες τοποθεσίες του Nepal ή στους καλοφτιαγμένους χαρακτήρες, αλλά το Uncharted 2 τα είχε όλα. Δράση, χιούμορ, συναίσθημα, δέος που μέχρι τότε μόνο κινηματογραφικά έπη μας είχαν προσφέρει. Θρύλος.

Silent Hill 2

17 χρόνια ζωής συμπληρώνει φέτος το Silent Hill 2 και ακόμα να βρεθεί κάποιος χαρακτήρας που να αντιμετωπίζεται με το ίδιο δέος όπως ο θρυλικός Pyramid Head. Η ατμόσφαιρα της πόλης του Silent Hill αξεπέραστη, το ανατριχιαστικό soundtrack του τεράστιου Yamaoka αλησμόνητο, ενώ ο τίτλος προσφέρει το χειρότερο αίσθημα απομόνωσης και απόγνωσης που μπορεί να βιώσει κάποιος gamer. Το Silent Hill 2 είναι μία λαμπρή στιγμή για τη βιομηχανία και παρότι και ο προκάτοχος του ήταν ένα εξαιρετικό παιχνίδι, το sequel είναι -δικαίως- αυτό που μνημονεύεται τόσα χρόνια αργότερα.