Μετά τις δοκιμές μας με τα Razer Kraken USB, ήρθε η ώρα να δούμε το μεγαλύτερο μέλος της οικογένειας Kraken, τα Razer Kraken 7.1 Chroma. Δεύτερο στην ιεραρχία των Razer headsets, μετά τα Man o War, τα Razer Kraken 7.1 Chroma αποτελούν την πιο δημοφιλή επιλογή μεταξύ των headsets της εταιρείας. Με 40mm οδηγούς με μαγνήτες νεοδυμίου, 7.1 virtual surround και εμπλουτισμένο με RGB chroma φωτισμό, ζητάει από εμάς περί τα 85 ευρώ, ας δούμε λοιπόν πως ήταν η εμπειρία μου μαζί τους και αν αξίζει να επενδύσετε τα λεφτά σας σε αυτά.

[divider]Video Review[/divider]

Θα ξεκινήσω, κλασσικά, με την ποιότητα κατασκευής των ακουστικών. Αν κάτι μου χτύπησε στο μάτι βλέποντας στο τραπέζι παρατεταγμένα τα Kraken USB, Kraken 7.1 Chroma και Kraken Pro ήταν η αισθητή άνοδος στην κατασκευή και ποιότητα υλικών του Kraken 7.1 Chroma. Αν και σχεδιαστικά όλα ακολουθούν την ίδια φιλοσοφία, με τα κυψελωτά ear cups, το logo της Razer στη μέση και το δερμάτινο headband, αυτό το κλικ παραπάνω στην ποιότητα κατασκευής είναι εμφανέστατο.

Καταρχάς γίνεται χρήση 40mm drivers με δερμάτινα μαξιλαράκια, ενώ με δέρμα είναι επενδυμένο και το headband. Υπάρχει και εδώ εννοείται ο κλασσικός σχεδιασμός της Razer που δίνει την δυνατότητα να αυξομειώνουμε το μέγεθος της αψίδας μεταξύ των ear cups ώστε να χωράει σε μεγαλύτερα κεφάλια, ενώ επίσης κρύβεται το μικρόφωνο, το οποίο μπορεί και μαζεύει εντός του αριστερού ear cup. Εκεί που ξεχωρίζει σχεδιαστικά το Kraken 7.1 Chroma είναι στο led που υπάρχει στην άκρη του μικροφώνου μας και ανάβει όταν είναι κλειστό, το on/off κουμπί πάνω του, καθώς και το πλεγμένο με ίνες (braided) καλώδιο του, για μεγαλύτερη ανθεκτικότητα. Η σύνδεση του γίνεται αποκλειστικά μέσω USB, ενώ φυσικά υποστηρίζει τις chroma λειτουργίες, όπου μέσω synapse μπορείτε να επιλέξετε μεταξύ 16.8 εκατομμυρίων χρωμάτων για να φωτίσετε τα razer logos δεξιά και αριστερά των ear cups.

Με το που τα κρατάει κάποιος στα χέρια του νιώθει το βάρος της κατασκευής τους, 340 γραμμάρια (για σύγκριση τα Kraken USB είναι 250γρ) και η εφαρμογή τους στο κεφάλι είναι πολύ καλή. Τις πρώτες φορές ίσως να νιώσετε μια πίεση στο πάνω μέρος της κεφαλής σας, κάτι που όμως γρήγορα χάθηκε μόλις “άνοιξαν” τα ακουστικά μετά τις πρώτες φορές που τα φόρεσα. Μετά από ένα μήνα δοκιμών, δεν νιώθω ποτέ πίεση/ενόχληση στο κεφάλι ή αυτιά, ενώ ταυτόχρονα παραμένουν στιβαρά κρατώντας μακρυά τους περισσότερους εξωτερικούς θορύβους. Αν κάτι διαπίστωσα αμέσως, είναι η μεγαλύτερη ανοχή που υπάρχει στο πλαστικό του headband κατά των “άνοιγμα” των ακουστικών για να τα φορέσουμε. Αν στα Kraken USB η ανοχή ήταν ελάχιστη, εδώ τα Kraken 7.1 Chroma ανοίγουν κατά πολύ περισσότερο απότι θα χρειαστεί ο καθένας μας για να τα φορέσει, κάτι που είναι εξαιρετικά θετικό και θεμιτό μιας και αποφεύγετε έτσι κάποιο σπάσιμο σε κάποια απότομη κίνηση ή υπερβολικό τέντωμα των ακουστικών. Το braided καλώδιο είναι ένα bonus μιας και συμβάλει τόσο στην ανθεκτικότητα του αλλά συνάδει και με τα υπόλοιπα premium περιφερειακά που μπορεί να έχετε (mouse/keyboard) μιας και τα περισσότερα πλέον διαθέτουν τέτοιου είδους ενίσχυση.

dsc00441

Προχωράω στις επιδόσεις του headset, που με άφησαν παραπάνω από ικανοποιημένο και κατάλαβα γιατί κάποιος απαιτητικός gamer θα κοιτάξει τα Kraken 7.1 Chroma και δεν θα πάει παρακάτω. Οι επιδόσεις τους στον ήχο είναι πάρα πολύ καλές, είτε μιλάμε για gaming είτε για μουσική. Δοκιμάζοντας τα στο PC, αναγνωρίζονται αμέσως από το synapse και μπορούμε να τα παραμετροποιήσουμε. Μπορούμε να επιλέξουμε μεταξύ 16.8εκ χρωμάτων για τον φωτισμό καθώς και τα pattern εναλλαγής τους, να παίξουμε με τα EQs καθώς και να τα βελτιώσουμε μέσω ορισμένων επιλογών. Όπως συμβούλεψα για τα Kraken USB, έτσι και εδώ, σας συμβουλεύω να ενεργοποιήσετε το bass boost και τις επιλογές του voice clarity στις default τιμές, αφήνοντας απενεργοποιημένο το Sound Normalization γιατί κόβει το μπάσο. Μια δεύτερη συμβουλή μου είναι (και ισχύει για όλα τα headsets) να τα δουλεύετε στο 50% της ισχύς τους για την πρώτη βδομάδα λειτουργίας τους, έτσι ώστε να “στρώσει” το ηχείο τους. Από εκεί και πέρα ετοιμαστείτε για μια πολύ δυνατή εμπειρία. Στο PC ασχολήθηκα με τα γνωστά, Titanfall 2, Battlefield 1, The Division, Gears of War 4, Forza Horizon 3 και κάθε φορά που έπαιζα έμενα το ίδιο εντυπωσιασμένος. Οι εκρήξεις στο Battlefield 1 ήταν σαν να έσκαγαν δίπλα μου και το ωστικό κύμα που ερχόταν μετά την έκρηξη κάποιου αερόστατου (έχει και άριστο sound design του BF1, τι να κάνουμε) μου έσκαγε μέσα στο αυτί, οι κάλυκες που πέφτανε στο μεταλλικό πάτωμα από το οπλοπολυβόλο ξεχώριζε ένας ένας ο οξύς μεταλλικός τους ήχος. Ομοίως φυσικά και στα υπόλοιπα παιχνίδια, ο ήχος τους είναι καθαρός όταν έχουμε ομιλίες ή παίζει κάποιο soundtrack και φυσικά η εμπειρία απογειώνεται όταν μπαίνει το μπάσο στη μέση. Η Razer φαίνεται πως κατέχει το μπάσο για τα καλά σε όλα τα headsets της αλλά στα Kraken 7.1 Chroma νομίζω πως εύκολα ξεχωρίζει. Δε θυμάμαι το παιχνίδι, αλλά θυμάμαι πολύ καλά πως κατέρρεε ένα κτήριο και έτρεμε η γη, με αποτέλεσμα τα μπάσα να αρχίσουν να τρέμουν και εκείνα! Μου έκανε τόσο πολύ εντύπωση που έβαλα το δάχτυλο μου στο εσωτερικό από τα μαξιλαράκια και μου μεταφερόταν ο παλμός από το μπάσο, εξαιρετικό! Εδώ βέβαια, όπως ίσως έχετε καταλάβει, η ισχύς της έντασης των Kraken 7.1 Chroma είναι κάτι παραπάνω από υπολογίσιμη, αρκεί να πω πως πέρα από 2-3 φορές και μόνο για τις ανάγκες του review, ποτέ δεν είχα τα ακουστικά σε φουλ ένταση, πάντα έπαιζα μεταξύ 70-80% όταν είχα απαιτήσεις από τον ήχο. Σε χαλαρά games, όπως adventures, τα είχα στη μέση και λίγο παραπάνω. Συγκριτικά να αναφέρω πως το 100% της έντασης των Kraken USB αντιστοιχεί στο περίπου 75-80% της έντασης των Kraken 7.1 Chroma. Γενικά δεν προτείνω να παίζετε στο 100% της έντασης, προσωπικά το δοκίμασα για ελάχιστα λεπτά και από την πολύ ισχύ είχα μετά ενοχλήσεις στο ένα μου αυτί για περίπου μία ώρα (θυσίες για το review).

Περνάω στην εμπειρία μου με το Playstation 4, καθώς τα Kraken 7.1 Chroma διαφημίζουν και την συμβατότητα τους με την κονσόλα. Εδώ τα πράγματα στην ποιότητα του ήχου είναι το ίδιο εξαιρετικά, αν και χάνουμε το 7.1 virtual surround, που απευθύνεται μόνο στο PC. Συνδέοντας απλά το USB, το headset αναγνωρίζεται αμέσως και ο ήχος μεταφέρεται σε αυτό. Μέσω του μενού κρατώντας πιεσμένο το PS Button για λίγα δεύτερα, μπορείτε να αυξομειώσετε την ένταση των ηχείων και να διαλέξετε αν θέλετε να ακούτε τα πάντα ή μόνο chat. Ο φωτισμός δουλεύει κανονικότατα στο headset αλλά για να αλλάξετε χρώμα ή pattern φωτισμού (ή να τον απενεργοποιήσετε τελείως) θα πρέπει να γίνει μόνο μέσω του synapse στο PC, πάντα το headset θα θυμάται την τελευταία σας επιλογή που του δώσαμε μέσω του synapse. Το μικρόφωνο επίσης δουλεύει άψογα, τόσο το LED του όσο και το mute κουμπί που διαθέτει. Θα ήθελα να το τονίσω αυτό καθώς τον πρώτο χρόνο κυκλοφορίας του PS4, είχα τα (τότε) Kraken 7.1 και το μικρόφωνο τους έμενε πάντα ανοιχτό ή muted, δεν δούλευε δηλαδή το κουμπί επιλογής που είχαν (ομοίως και το LED), κάτι που δείχνει πως διορθώθηκε. Περιττό να πω πόσο βολικό είναι το mute που με μία κίνηση απενεργοποιείτε το μικρόφωνο σας και δεν χρειάζεται να μπλέξετε με μενού, σταματώντας το παιχνίδι σας.

Οι επιδόσεις στο PS4 όσον αφορά τα παιχνίδια, παραμένουν το ίδιο εντυπωσιακές όπως και στο PC. Παρομοίως σε παιχνίδια όπως τα Battlefield 1, MW1 Remastered, Hitman, The Last Guardian κ.α η εμπειρία μου ήταν απλά αψεγάδιαστη. Είτε ήμουν στο πεδίο της μάχης με πυροβολισμούς και εκρήξεις, είτε ήμουν στον μαγικό και απόμακρο κόσμο του TLG, ένιωθα το ίδιο τραβηγμένος μέσα στο παιχνίδι. Εξαιρετική αίσθηση μου άφησαν στο Rainbow Six Siege, εκεί όπου (οι γνώστες ξέρουν) ο παραμικρός ήχος παίζει μεγάλο ρόλο όταν περιμένεις μια επίθεση ή ενέδρα. Αξίζει να πω πως και εδώ, είχα την ένταση 2-4 γραμμές κάτω από το μέγιστο, ώστε να μην ενοχλούμε από την ισχύ αλλά και για να μην υπερκαλυπτει το μπάσο όλους τους υπόλοιπους ήχους.

dsc00442

Αν κάτι σας ενοχλήσει στα Kraken 7.1 Chroma κατά την ενασχόληση σας με το PS4 είναι το καλώδιο USB. Αν κάθεστε κοντά στην τηλεόραση/monitor περί τα 2μ, τότε δεν θα έχετε πρόβλημα, διαφορετικά σε μεγαλύτερες αποστάσεις θα πρέπει να μετακινηθείτε εσείς ή η κονσόλα να έρθει πιο κοντά. Είναι ένα αναπόφευκτο εμπόδιο που έχουν όλα τα USB headsets και δεν έχουν τα 3.5mm jack. Ελπίζω πως μελλοντικά, σε κάποιο PS5, το θέμα να έχει λυθεί με USB-C στο controller, έτσι και αλλιώς προς τα εκεί οδεύουμε.

Τελευταίο άφησα το μικρόφωνο καθώς αξίζει μια δική του παράγραφο. Μιλάμε για ένα digital unidirectional μικρόφωνο το οποίο (μάλλον) είναι ότι καλύτερο υπάρχει σε headset σε αυτό το εύρος τιμής, μπορεί και παραπάνω. Αν δεν είχα εντυπωσιαστεί τόσο πολύ από τον ήχο, θα με εντυπωσίαζε το μικρόφωνο. Η φωνή που μεταφέρει είναι πολύ καθαρή, χωρίς περιβαλλοντικούς θορύβους και popping όταν μιλάτε. Νομίζω πως κάποιος θα μπορούσε άνετα να το χρησιμοποιήσει για ηχογραφήσεις στα πρώτα του YouTube βήματα. Γενικά, το μικρόφωνο είναι κάτι που μάλλον ξεχνάνε οι περισσότεροι κατασκευαστές, ευτυχώς εδώ όμως η Razer ξεχωρίζει άνετα. Για του λόγου το αληθές, σας παραθέτω παρακάτω ένα συγκριτικό βίντεο όπου κάνω mic test μεταξύ των Kraken 7.1 Chroma, Pro, USB και Hammerhead Pro. Η εγγραφή έγινε με το audacity στα 48.000Hz και δεν υπήρξε η παραμικρή επεξεργασία ή φίλτρο στο αποτέλεσμα, απλά σύνδεση στο usb και record. Έμεινα τόσο ικανοποιημένος από το αποτέλεσμα, που για την εισαγωγή του βίντεο χρησιμοποίησα απλά το μικρόφωνο των 7.1 Chroma, αντί να συνδέσω το ξεχωριστό μικρόφωνο που διαθέτω.

Συμπερασματικά, τα Razer Kraken 7.1. Chroma είναι μια all around εξαιρετική πρόταση από την Razer με λογική τιμολόγηση, που αξίζει να προτιμήσετε. Ισχυρά, πάρα πολύ καλός ήχος με πολύ δυνατό μπάσο, στιβαρή ποιότητα κατασκευής και πολύ καλή εφαρμογή στο κεφάλι, ανοχή στο πλαστικό headband και με ένα εξαιρετικό μικρόφωνο. Αν κάτι θα ήθελα θα ήταν in-line volume controls, τα οποία ομολογώ πως ζήλεψα από τα Kraken Pro (άντε καλά, να ήταν και wireless αλλά αυτό το αφήνω για αν ποτέ δοκιμάσω τα Man O War).