Platform: PC, Xbox One, PS4
Publisher: Bandai Namco Games
Developer: Slightly Mad Studios
Διάθεση: Bandai Namco Greece
Κυκλοφορία: 22/09/2017

Το περασμένο 2009 η Slightly Mad Studios έκανε ορατή την παρουσία της στη gaming σκηνή με το επιτυχημένο Need for Speed: Shift, ένα racing τίτλο που άγγιξε υψηλές βαθμολογίες την τότε εποχή. Με την πάροδο του χρόνου και με την άνοδο νέων developer στο προσκήνιο προκλήθηκε έντονος ανταγωνισμός ανάμεσα στους racing τίτλους. Τα τελευταία χρόνια, λοιπόν, επικρατεί μια διαμάχη για την κυριαρχία του racing θρόνου, η οποία με τη σειρά της έχει διχάσει το gaming community σε διάφορα στρατόπεδα. Έπειτα από την κυκλοφορία του Shift, στα ακόλουθα 5 χρόνια η Slightly Mad Studios βρίσκονταν κυρίως σε αδράνεια, επιβιώνοντας με έρπουσες μεταβολές στη gaming σκηνή, καθώς εστίαζε σε low budget τίτλους με λιγότερη διαφήμιση –και γενικά υποστήριξη. Το 2015 όμως η κατάσταση φάνηκε ανατρεπτική για τον κλάδο της βιομηχανίας με την παραπάνω εταιρία να διεκδικεί μια θέση στο racing υπόβαθρο, με το Project CARS. Το τελευταίο σημείωσε μεγάλη επιτυχία τα περασμένα 2 χρόνια, ενώ έφτασε με τη σειρά του το νέο sequel για να μας μεταφέρει σε νέες εμπειρίες.

Σε πρώτο στάδιο, το Project CARS 2 ακολουθεί τα κλασικά χαρακτηριστικά ενός racing τίτλου. Ανάμεσα σε αυτά συμπεριλαμβάνονται τα διάφορα modes (π.χ. Quick Race), η ποικιλία οχημάτων και η σταδιακή στήριξη και βελτίωση αυτών με κάθε πιθανό τρόπο. Τα παραπάνω αποτελούν, συνήθως, τις βασικές προδιαγραφές κάθε racing τίτλου και η Slightly Mad Studios φαίνεται να τις τηρεί.

Από την άλλη μεριά, όμως, το Project CARS 2 διαφέρει ξεκάθαρα λόγω του simulator κομματιού. Για όσους ευελπιστούν σε έναν τίτλο που το R2 είναι απλά το γκάζι και το κλειδί για την επιτυχία, δυστυχώς… ατυχήσατε! Το Project CARS 2 έχει ίσως τις μεγαλύτερες απαιτήσεις από τον gamer του κλάδου, έχοντας φροντίσει να δώσει μια αυθεντική εμπειρία χωρίς όμως να μας διευκολύνει σε πρώιμη επαφή με τον τίτλο.

Όσον αφορά το χειρισμό, το βιντεοπαιχνίδι κερδίζει την πρωτιά –έπειτα από όλους τους προηγούμενους racing τίτλους που έχω βαθμολογήσει μέσα στο έτος- για το περισσότερο ρεαλιστικό σύστημα οδήγησης. Συνήθως, θα σας πρότεινα ότι με καθαρή εξάσκηση και εμπειρία θα έρθετε σε σημείο ικανό να κατανοήσετε πλήρως το παραπάνω σύστημα. Κι όμως, στο Project CARS 2 ένα μικρό λάθος θα σας στοιχίσει τον έλεγχο του οχήματος. Σε γενικές γραμμές, η developer ομάδα έχει φροντίσει για ένα σύστημα βασισμένο όσο το περισσότερο στην κοινή λογική ενός αληθινού οχήματος, το οποίο θα ανταποκριθεί κάτω από πραγματικές συνθήκες, με τις ταχύτητες, τα φρένα και τα αντανακλαστικά να έχουν μέγιστη σημασία.

Στα θετικά του παραπάνω τίτλου θα ακολουθήσει και η μεγάλη συλλογή από διαθέσιμα οχήματα που διαθέτει. Σε ένα εξαιρετικό και προσιτό μενού θα σας δοθεί η δυνατότητα να αγωνιστείτε με κάθε είδους όχημα της επιθυμίας σας. Σε αυτό το σημείο, αξιοσημείωτη είναι και η προσπάθεια της εταιρίας για την καλύτερη δυνατή απεικόνιση και σχεδιασμό των οχημάτων. Με λεπτομέρεια και προσεγμένες πινελιές σε κάθε πτυχή των οχημάτων, οι εντυπώσεις μας είναι αρκετά θετικές.

Στην ίδια μοίρα θα ενταχθεί και το επίπεδο δυσκολίας –που όσοι ακολουθείτε τα review μου θα έχετε καταλάβει ότι είναι ζήτημα μέγιστης σημασίας. Άκρως απαιτητικό, επομένως, ζητώντας από εσάς πλήρης προσήλωση και επιμονή για καλύτερες επιδόσεις στις πίστες.

Σε κάθε τίτλο, όμως, έκδηλη είναι και η παρουσία των αρνητικών χαρακτηριστικών, όπου στην προκειμένη περίπτωση δύσκολα μπορούμε να τα παραβλέψουμε. Στα αρνητικά, λοιπόν, έχουμε να αντιμετωπίσουμε μια τραγελαφική Al. Το παραπάνω δε σημαίνει ότι το παιχνίδι εστιάζει σε μηδαμινή πρόκληση, καθώς θα αναιρούσε το παραπάνω σχόλιο με το επίπεδο δυσκολίας. Εντούτοις, όταν λέμε ότι η Al είναι προβληματική, εστιάζουμε στο σύστημα ανταπόκρισης της ίδιας. Χρόνια ολόκληρα είχα να δω οχήματα να συγκρούονται μεταξύ τους σαν μανιασμένο κοπάδι από βούβαλους και κυρίως χωρίς να το έχω προκαλέσει εγώ με τον έλεγχο του οχήματός μου. Δηλώνουμε ξεκάθαρα πως είναι πολλές οι πιθανότητες για “ατσούμπαλες” διαδρομές που δεν θα είστε εσείς η αιτία του προβλήματος.

Όσον αφορά το γραφικό τομέα, η Slightly Mad Studios μας αφήνει με θετικές εντυπώσεις. Ο σχεδιασμός των οχημάτων παραμένει λεπτομερειακός, προσεγμένος από όλες τις πιθανές πτυχές του, με μαγευτικά background και όσο το δυνατόν καλύτερα animations.

Συμπερασματικά, το Project CARS 2 καλύπτει τις απαιτήσεις του σκληροπυρηνικού racer, έχοντας δουλέψει στην πινελιά και στην λεπτομέρεια, χάνοντας όμως σημαντικό έδαφος από την κακοσχεδιασμένη Al, που αποτελεί ανεπίτρεπτο λάθος στο 2017.