Platform: PS4
Publisher: FOXNEXT Games, Creative England
Developer: The Imaginati Studios
Διάθεση: The Imaginati Studios
Κυκλοφορία: 21/11/2017

Πριν αρχίσουμε οποιαδήποτε διεξοδική ανάλυση περί του τίτλου δηλώνω ξεκάθαρα λάτρης του franchise, θαυμαστής του όλου concept και ακλόνητος υποστηρικτής του νέου reboot. Κάπως έτσι, λοιπόν, ένα από τα δυνατότερα franchise –αυτό του Planet of the Apes- έκανε την παρουσία του έκδηλη στις κονσόλες τωρινής γενιάς, με έναν τίτλο κομβικής σημασίας για το τωρινό background της τρέχουσας ιστορίας. Το Planet of the Apes: Last Frontier πρόκειται για τη νέα προσπάθεια της developer, The Imaginati Studios, να μεταφέρει τη σπουδαία επιτυχία της 20th Century Fox από τη μεγάλη οθόνη σε αυτήν του σπιτιού μας. Άραγε, οι φιλοδοξίες της καλύπτουν τις απαιτήσεις του gaming community, καθώς και των φαν του είδους; Ας δούμε παρακάτω…

Σε αρχικό στάδιο, πριν αρχίσουμε να κριτικάρουμε σενάρια, πλοκές, γραφική επένδυση και τα σχετικά ας κάνουμε μία γρήγορη ανακεφαλαίωση σε κάποια βασικά πατήματα που είναι απαραίτητα για την πλήρες κατανόηση του παραπάνω τίτλου. Σε γενικές γραμμές, λοιπόν, το Planet of the Apes είναι γνωστό σε μία μεγάλη μάζα του πληθυσμού, από τα τέλη του ’60. Συγκεκριμένα, το 1968 είχαμε την πρώτη επαφή με το νέο, θαυμαστό κόσμο των πιθήκων όπου οι τελευταίοι είναι αφέντες των ανθρώπων, ενώ στη δική μας περίπτωση επικρατεί ένας αδιάκοπος αγώνας επιβίωσης από την αφεντιά των πιθήκων. Αξιοσημείωτη αναφορά σε αυτό το σημείο είναι ότι η ταινία σημείωσε εξαιρετικές κριτικές, καθώς κατάφερε να πετύχει ένα από τα πιο αξιομνημόνευτα και παράλληλα mind-blown, ending σενάρια όλων των εποχών.

Έπειτα από πολλά χρόνια –και ύστερα από ένα κάρο sequels- το 2011 οι πίθηκοι επανήλθαν στο προσκήνιο με το reboot, “Rise of the Planet of the Apes”. Στην προκείμενη περίπτωση, ο νέος τίτλος βασίζεται στο νέο, αυτό reboot με τους πίθηκους να έχουν αναπτύξει εξελιγμένη νοημοσύνη και ένα δικό τους πολιτισμό, ο οποίος από ένα σημείο και μετά έρχεται αντιμέτωπος με αυτόν του ανθρώπου. Το “Last Frontier” λαμβάνει τόπο μετά τα γεγονότα του “Dawn of the Planet of the Apes” και πριν αυτά του “ War for the Planet of the Apes”. Σε αυτό το σημείο, θα ήταν σοφό να τονίσω ότι το παιχνίδι απευθύνεται κυρίως στους θαυμαστές του είδους, καθώς και μια εμβάθυνση στην τριλογία των ταινιών θα ήταν απαραίτητη για την κατανόηση του τίτλου. Βέβαια, αν επιθυμείτε σε τελικό στάδιο να ασχοληθείτε με τον τίτλο, χωρίς να έρθετε σε επαφή προηγουμένως με τις ταινίες, θεωρώ ότι κουτσά στραβά θα βγάλετε κάποια άκρη.

Σε πρώτο στάδιο, το Planet of the Apes: Last Frontier πρόκειται για ένα καθαρό, interactive βιντεοπαιχνίδι της The Imaginati Studios. Σε αντίθεση με άλλους, interactive τίτλους που έχουμε συναντήσει στη gaming καριέρα μας, το “Last Frontier” είναι το πρώτο παιχνίδι που περιορίζει σε ολοκληρωτικό επίπεδο κάθε είδους ελευθερία. Με το παραπάνω εννοούμε ότι το παιχνίδι πρόκειται, στην ουσία, για μια ταινία της οποίας την κατάληξη θα καθοδηγήσετε ξεκάθαρα εσείς. Σημαντικό, να δηλώσουμε ότι στο παιχνίδι δεν υπάρχει ελευθερία κίνησης του χαρακτήρα, καθώς ούτε κάποια δυνατότητα εξερεύνησης του περιβάλλοντος στο οποίο βρίσκεται ο χαρακτήρας σας. Εν κατακλείδι, το παραπάνω βιντεοπαιχνίδι αποτελεί μια ευχάριστη interactive “ταινία”, διαμορφωμένη στις απαιτήσεις μιας κονσόλας.

Από άποψης ιστορίας, στο “Last Frontier” ακολουθείτε τόσο τα μονοπάτια των πιθήκων, όσο και των ανθρώπων. Κατά την επαφή σας με τον τίτλο θα γνωρίσετε αρκετούς χαρακτήρες, ενώ πολλοί από αυτούς θα είναι playable σε ορισμένα στάδια. Από την άλλη, στο βασικό concept συναντάμε τους δύο πολιτισμούς να έρχονται αντιμέτωποι μεταξύ τους στην προσπάθεια για επιβίωση. Και οι δύο φυλές αναζητούν τρόφιμα και διαθέσιμα αγαθά για τις αντίξοες συνθήκες, ενώ σε τελικό στάδιο μια αόρατη απειλή πλησιάζει και θα έχει καθοριστικό ρόλο στις ζωές των ηρώων. Ως σενάριο το Planet of the Apes: Last Frontier είναι αρκετά έξυπνο, κομψό και με αρκετές κορυφώσεις που θα σας κρατήσουν σε εγρήγορση. Το όλο σκηνικό του παιχνιδιού εστιάζει στο να παρουσιάσει μια ταινία λίγων ωρών, όπου μέσω των δικών σας αποφάσεων θα ορίσετε το καταλυτικό τέλος της περιπέτειας.

Στο παραπάνω, να προσθέσουμε ότι στο “Last Frontier” η τελική επικράτηση είναι απόφαση της δικής σας κρίσης. Το παιχνίδι διαθέτει 3 διαφορετικά endings, ανάμεσα σε αυτά είτε τη νίκη των πιθήκων ή των ανθρώπων, είτε μια κοινή συνθήκη ειρήνης και ανακωχή στις διάφορες συγκρούσεις. Σε γενικές γραμμές, το βιντεοπαιχνίδι της The Imaginati Studios είναι μια ευχάριστη προσθήκη στη συλλογή σας, σε σενάριο όπου θέλετε να ξεφύγετε από τη συνηθισμένη φόρμουλα υλοποίησης των τωρινών βιντεοπαιχνιδιών. Από την άλλη, στα αρνητικά του τίτλου να αναφέρουμε τη μικρή διάρκεια αυτού. Το βιντεοπαιχνίδι θα σας πάρει αρκετά μικρό χρονικό διάστημα για να το τερματίσετε, ενώ η μόνη ουσιαστική replayability αξία του είναι στο ενδεχόμενο ότι δα δείτε και τα 3 endings.

Όπως προαναφέρθηκε στο παιχνίδι δεν είναι ορατό κάποιο σύστημα gameplay ή κάποιοι combat μηχανισμοί. Εντούτοις, η όλη διαφορετικότητα του τίτλου έρχεται στο γεγονός ότι η υπάρχει μια εξαίρετη αλληλεπίδραση και οικειότητα με τους χαρακτήρες του παιχνιδιού. Εν σύνοψη, το Planet of the Apes καταφέρνει να σας δέσει και να σας εντάξει στο κλίμα, σε σημείο που άλλα βιντεοπαιχνίδια δεν καταφέρνουν στις 20-30 ώρες gameplay.

Συνεχίζοντας, στα θετικά του τίτλου να σημειώσουμε το motion capture και γενικά όλο τη γραφική επένδυση. Περιττό να πούμε ότι η παραπάνω εταιρία έχει συμβάλλει με την παρουσία της τόσο στο Hollywood, όσο και σε άλλα βιντεοπαιχνίδια –ανάμεσα σε αυτά το Battlefield 1 και το Hellblade: Senua’s Sacrifice. Σε αυτό το σημείο, η προσεγμένη και λεπτομερειακή προσέγγιση της εταιρίας είναι έκδηλη, ενώ αφήνει θετικές και ακλόνητες εντυπώσεις. Σχετικά με τη γραφική επένδυση,  συναντάμε επεξεργασμένα πορτραίτα ανθρώπων, με υψηλή ανάλυση και παραστατικές εκφράσεις. Εντούτοις, αν και όλα φαίνονται αρμονικά, δε μπορούμε να μιλήσουμε για κάποια τεχνολογική επανάσταση, καθώς είναι έντονες κάποιες διακυμάνσεις στα λοιπά textures και το background ορισμένων σκηνικών. Από την άλλη, στην επένδυση του ήχου υπάρχει απόλυτη συμμετρία μεταξύ ερμηνείας και ρόλου, ενώ όλα τα λοιπά sound effects δένουν, σμίγουν και εμβαθύνουν με την επικρατούσα ατμόσφαιρα.

Εν κατακλείδι, το Planet of the Apes: Last Frontier αποτελεί ένα μικρό διαμαντάκι, το οποίο απευθύνεται παράλληλα και στους λίγους και στους πολλούς. Άμα εστιάζετε σε κάτι διαφορετικό και πρωτοποριακό τότε αξίζει μια δοκιμή από πλευράς σας. Επιπροσθέτως, να αναφέρουμε ότι το παιχνίδι διαθέτει το σύστημα του PlayLink, το οποίο όμως δεν δοκίμασα λόγω έλλειψης χρόνου και ατόμων. Εντούτοις, φαίνεται μια ευχάριστη προσθήκη τόσο για εσάς, όσο και για τους φίλους σας. Συμπερασματικά, το “Last Frontier” αξίζει το χρόνο σας –ίσως σε κάποια μείωση της τιμής, εφόσον δεν είστε λάτρης του είδους- καθώς έχει να σας προσφέρει ένα ακόμη κεφάλαιο στη νέα τριλογία, αλλά και κάτι το οποίο θα σπάσει λίγο αυτή τη μονολιθικότητα της κλασικής gaming εμπειρίας.