Platform: PC, PS4, Xbox One, Switch
Publisher: Saber Interactive
Developer: Saber Interactive
Κυκλοφορία: 9/5/2017

Το είδος των arcade basketball games γνώρισε στιγμές δόξας στο παρελθόν και μας προσέφερε ατελείωτες ώρες διασκέδασης ειδικά όταν παίζαμε με τη παρέα μας. Τα τελευταία χρόνια δυστυχώς οι σειρές NBA Jam και NBA Street εξαφανίσθηκαν από το προσκήνιο αφήνοντας ένα δυσαναπλήρωτο κενό. Καλός και άγιος ο ρεαλισμός του NBA 2K, αλλά λίγο πολύ οι περισσότεροι έχουμε αναπολήσει λίγο arcade δράση. Το κενό αυτό λοιπόν προσπαθεί να καλύψει η Saber Interactive με τη κυκλοφορία του NBA Playgrounds. Καταφέρνει άραγε να σταθεί στο ύψος των περιστάσεων και να αποτελέσει έναν άξιο εκπρόσωπο του είδους; Για να δούμε παρακάτω..

NBA-PLAYGROUNDS

Όσοι έχουν παίξει λίγο το NBA Jam στο παρελθόν θα νιώσουν σαν στο σπίτι τους. Η γνωστή πετυχημένη φόρμουλα του 2 εναντίον 2 με τα εντυπωσιακά καρφώματα και τα άλματα στο Θεό, τα τρίποντα, τα σπρωξίματα χωρίς φάουλ επιστρέφει και πριν πούμε ότι το NBA Playgrounds είναι μια απομίμηση θα πρέπει να τονίσουμε ότι το παιχνίδι προσθέτει και δικά του στοιχεία στο gameplay και μάλιστα θα χρειαστεί αρκετή εξάσκηση για να μπορέσετε να ανταπεξέλθετε. Πρώτο και κύριο στοιχείο είναι το σουτ, καθώς και τα lay up και τα καρφώματα. Κρατώντας το πλήκτρο του σουτ πατημένο θα πρέπει να το αφήνουμε στη κατάλληλη χρονική στιγμή, γιατί αλλιώς όλες οι προσπάθειες μας θα είναι άστοχες. Και αν στα τρίποντα κυρίως είναι σχετικά εύκολο και μετά από λίγο με τους κατάλληλους παίκτες  θα μετατραπείτε σε bomber, τα lay up και τα καρφώματα είναι αρκετά πιο δύσκολη υπόθεση. Υπάρχει μετά από άστοχο σουτ η ένδειξη αν σουτάραμε αργά ή γρήγορα και μετά από κάποιες ώρες θα υπάρξει και η απαραίτητη βελτίωση. Δεύτερο στοιχείο είναι η άμυνα και το πως θα διαχειριζόμαστε τις δυνάμεις μας. Κάτω από τον παίκτη υπάρχει μια μπάρα ενέργειας που γρήγορα τελειώνει και δε μειώνεται μόνο όταν πατάμε turbo. Κάθε ενέργεια μας εκτός από την ντρίμπλα στοιχίζει και γρήγορη μπάρα φτάνει στο τέλος της. Π.χ αν στην επίθεση ξοδέψω όλες μου τις δυνάμεις για ένα κάρφωμα, στην επόμενη άμυνα η μπάρα ενέργειας θα είναι χαμηλά με αποτέλεσμα να μην μπορώ να σπρώξω τον αντίπαλο ή και να μην μπορώ να τρέξω και να τον ακολουθήσω. Καταλαβαίνετε λοιπόν ότι υπεισέρχεται και η στρατηγική στο παιχνίδι και η καλή διαχείριση δυνάμεων παίζει μεγάλο ρόλο. Επομένως μπορεί να φαίνεται σχετικά εύκολο να παίξεις όπως τα αρχικά NBA Jam, αλλά η Saber Interactive θέλησε να υιοθετήσει το ρητό “practice makes perfect” και να κάνει λίγο πιο πολύπλοκα τα πράγματα.

Ενδιαφέρον παρουσιάζουν και τα διάφορα power up που υπάρχουν μέσα στο παιχνίδι. Στο πάνω μέρος της οθόνης υπάρχει μια μπάρα, που ονομάζεται Lottery Pick Meter και γεμίζει με εντυπωσιακά καρφώματα, crossovers, κλεψίματα, τάπες και alley oops. Όταν λοιπόν γεμίσει η μπάρα μας επιβραβεύει με ένα power up, που μπορεί να είναι ατελείωτη stamina για κάποια δευτερόλεπτα, σουτ που πάντα βρίσκουν στόχο ή όταν καρφώνουμε να παίρνουμε διπλάσιους πόντους. Γίνεται αντιληπτό ότι έχει τεράστια σημασία να κάνουμε θεαματικές ενέργειες και να παίζουμε σκυλίσια άμυνα, γιατί όσο περισσότερα power ups έχουμε τόσο πιο εύκολα θα φτάσουμε στη τελική επικράτηση.

Όσον αφορά τους πόντους πολλές φορές μέσα στο NBA Playgrounds δεν ακολουθούνται οι normal κανόνες με δίποντα και τρίποντα. Για παράδειγμα όποιος πετύχει πρώτος καλάθι επιβραβεύεται με έναν πόντο παραπάνω, ενώ ένα τέλειο τρίποντο σε συγχρονισμό μετράει για τέσσερις πόντους. Δε ξέρω αν αυτό είναι μια καλή προσθήκη, γιατί μπορεί να καθορίσει την έκβαση παιχνιδιών που είναι κοντά στο σκορ και δεν υπάρχει και κάποιο option για να μετράνε κανονικά όλα τα καλάθια χωρίς επιπλέον πόντους. Το roster του παιχνιδιού περιέχει σύγχρονους αστέρες όπως οι Lebron James και Stephen Curry, καθώς και μυθικούς παίκτες του παρελθόντος όπως οι Shaq, Malone, Robinson και να μη συνεχίσω γιατί η λίστα είναι μεγάλη. Δυστυχώς υπάρχουν απουσίες με πιο ηχηρές αυτές των Jordan και Kobe, αλλά η Saber θα προσθέτει συνέχεια παίκτες, οπότε μπορούμε να ελπίζουμε. Εδώ να τονίσουμε ότι οι παίκτες δεν είναι διαθέσιμοι από την αρχή, αλλά τους ξεκλειδώνουμε κερδίζοντας τουρνουά και επιτυγχάνοντας στόχους που μας βάζει το παιχνίδι. Επίσης υπάρχει κλίμακα XP και ανεβαίνοντας επίπεδο επιβραβευόμαστε με ένα φακελάκι με 5 χαρτάκια που περιέχουν παίκτες. Ευτυχώς δεν υπάρχουν microtransactions για να αγοράζουμε παίκτες και θα χρειαστεί αρκετή προσπάθεια για να αποκαλύψουμε όλο το roster. Όσο παίζουμε οι παίκτες μας βελτιώνονται και ξεκλειδώνουμε και τις κινήσεις σήμα κατατεθέν που διαφέρουν φυσικά για κάθε παίκτη, ενώ η ομάδα αποτελείται από δύο άτομα που μπορούμε να επιλέξουμε χωρίς να υπάρχει περιορισμός σε ποια ομάδα παίζουν. Ένα δίδυμο ξανά Wade με Lebron είναι μια καλή επιλογή και ανάλογα με την αντίπαλη ομάδα.

Πάμε τώρα στα modes του NBA Playgrounds που κάπου εδώ αρχίζουν και τα παράπονα μας… Υπάρχει το exhibition, το tournaments και το multiplayer. Το tournament που είναι και το campaign περιέχει 6 περιοχές ανά τον κόσμο και κάθε μία περιέχει τέσσερις αγώνες, δηλαδή χρειάζεται 24 μόλις αγώνες για να το ολοκληρώσουμε. Αν αναλογιστεί κανείς ότι κάθε αγώνας έχει διάρκεια τρία λεπτά (με εξαίρεση τον τελικό που έχει διάρκεια πέντε) καταλαβαίνετε ότι δε θα χρειαστούμε πάνω από πέντε ώρες το ανώτερο. Αυτό όμως που αποτελεί τεράστια παράλειψη για παιχνίδι του είδους είναι το online multiplayer. Προς το παρόν μπορούμε να παίξουμε μόνο ένας εναντίον ενός και μάλιστα δεν υπάρχει επιλογή για να προσκαλέσουμε κάποιον φίλο μας και θα αρκεστούμε να παίξουμε με τυχαίους αντιπάλους. H Saber έχει αντιληφθεί την αξία του συγκεκριμένου mode και θα προσθέσει (ελπίζουμε σύντομα) το δύο εναντίον δύο online multiplayer με δυνατότητα πρόσκλησης των φίλων μας. Μέχρι να γίνει αυτό μπορείτε να μαζευτείτε σε κάποιο σπίτι και να το απολαύσετε με τη παρέα σας σε local multiplayer, που φυσικά είναι το κερασάκι στη τούρτα και είναι μακράν η καλύτερη στιγμή του παιχνιδιού. Εφόσον υπάρχει η παρέα και το έχετε λίγο με τα arcade μπασκετάκια θεωρώ ότι η αγορά του NBA Playgrounds είναι must.

Στον τεχνικό τομέα η επιλογή της Saber για καρτουνίστικα γραφικά είναι άκρως επιτυχημένη. Τα μοντέλα των παικτών με τα μεγάλα κεφάλια (προφανώς επηρεασμένα από το κλασικό NBA Jam) είναι καλοσχεδιασμένα, τα περιβάλλοντα είναι πολύχρωμα και κάθε αρένα διαφορετική, ενώ ειδική μνεία μπορούμε να κάνουμε για τα slow motion zoom in της κάμερας σε θεαματικές ενέργειες του παιχνιδιού κυρίως στα καρφώματα. Τα ηχητικά κομμάτια είναι μέσα στο κλίμα με hip hop κυρίως, όμορφα εφέ και σχολιασμό. Ο τελευταίος έχει αρκετές ατάκες και ποικιλία φράσεων, αλλά θα ήθελα ο εκφωνητής να είναι λίγο πιο ενθουσιώδης στη περιγραφή.

Συμπερασματικά το NBA Playgrounds αποτελεί μια άξια προσθήκη σε ένα είδος που έχει εκλείψει τα τελευταία χρόνια. Υπάρχουν κάποια θεματάκια κυρίως με το online multiplayer, αλλά η Saber Interactive δήλωσε ότι θα υπάρξει υποστήριξη στο περιεχόμενο του παιχνιδιού στη συνέχεια. Για τους φίλους των NBA Jam και NBA Street είναι μια επιβεβλημένη αγορά και σε πολύ καλή τιμή στα 20€.