Platform: PC, PS3, Switch, Xbox 360, Xbox One, PS4
Publisher: Electronic Arts
Developer: EA Vancouver
Διάθεση: Bandai Namco Greece
Κυκλοφορία:29/09/2017

Ο Βασιλιάς των sports games επέστρεψε! Όπως κάθε και χρόνο, έτσι και φέτος η EA κυκλοφορεί το νέο installment στο γιγαντιαίο franchise του FIFA. Παρά την ετήσια κυκλοφορία του παιχνιδιού, η οποία εμπεριέχει πολλούς κινδύνους, θεωρώ πως το φετινό παιχνίδι έχει αρκετά πράγματα να προσφέρει σε σχέση με τον προκάτοχο του, επενδύοντας μάλιστα πάνω σε καινοτομίες που μας παρουσιάστηκαν στο FIFA 17.
Ξεκινώντας από το βασικότερο, το gameplay του τίτλου είναι πλέον σε υψηλότατο επίπεδο και μπορούμε να να αναφερόμαστε σε αυτό ως «το καλύτερο gameplay σε FIFA των τελευταίων χρόνων (και όχι μόνο) «. Οι επιθέσεις από τα άκρα είναι χάρμα οφθαλμών, αφού οι σέντρες έχουν βελτιωθεί και το αποτέλεσμα είναι εντυπωσιακό. Οι κινήσεις των επιθετικών στην περιοχή αναμένοντας κάποια σέντρα είναι πολύ έξυπνες και ταυτόχρονα αποτελεσματικές. Το passing game βρίσκεται στο επίκεντρο των επιθετικών ενεργειών φέτος, καθώς ο ρυθμός του παιχνιδιού είναι πιο καταιγιστικός από ποτέ και οι στιγμές νηνεμίας είναι απαραίτητες στην εξέλιξη του αγώνα. Ένα ιδιαίτερο κομμάτι του παιχνιδιού είναι τα σουτ εκτός περιοχής, τα οποία αν και εντυπωσιακά, ίσως είναι υπέρ του δέοντος εύστοχα, ειδικά από εκείνους που κατέχουν το «τόπι». Μάλιστα η EA θα κυκλοφορήσει σύντομα patch για να μειώσει την ευστοχία των μακρινών σουτ, αυξάνοντας παράλληλα την αποτελεσματικότητα των τερματοφυλάκων σε ανάλογες καταστάσεις. Σε γενικές γραμμές οι τερματοφύλακες είναι ok και θεωρώ οτι οι αντιδράσεις τους είναι πλέον πολύ πιο ρεαλιστικές. Λαθάκια συμβαίνουν βέβαια, αλλά είναι όλα μέρος του παιχνιδιού. Εξαιρετική είναι η προσπάθεια της EA να μεταφέρει στο 100% τις χαρακτηριστικές κινήσεις των μεγάλων παικτών μέσω των καινούριων animations, από το πρώτο control που κάνουν, μέχρι τον τρόπο που σουτάρουν και αμύνονται και πραγματικά το να χειρίζεσαι παίκτες όπως ο Dybala, ο Messi ή ο Neymar είναι ξεχωριστή εμπειρία. Στο αμυντικό κομμάτι, η άμυνα είναι πιο στιβαρή για τους μυημένους που γρήγορα θα ενστερνιστούν τις φετινές αμυντικές μεθόδους, είναι όμως παράλληλα αρκετά δύσκολη για εκείνους που έχουν μικρή εμπειρία από τη σειρά FIFA. Οι συγκρούσεις μεταξύ των παικτών είναι ρεαλιστικότατες και συνοδεύονται από τα κατάλληλα animations. Οι στημένες φάσεις κινούνται στα ίδια επίπεδα που έχουμε συνηθίσει, με τα πέναλτι να έχουν διαφοροποιηθεί ελάχιστα σε σχέση με πέρυσι, ενώ τα φάουλ και τα κόρνερ είναι ακριβώς τα ίδια. Μία εξαιρετικά χρήσιμη προσθήκη είναι οι Quick Subs, αλλαγές δηλαδή που προκαθορίζονται πριν την έναρξη ενός αγώνα και μπορούν να γίνουν με το πάτημα 2 πλήκτρων, όσο εμείς βλέπουμε τα νέα εξαιρετικά replays 360 μοιρών, κάτι που συνεισφέρει πολύ στη ροή του αγώνα, αφού δεν χρειάζεται να ανατρέχουμε στο menu κάθε φορά που θέλουμε να «ταρακουνήσουμε» την ομάδα μας. Τέλος οι διατητές κάνουν τη δουλειά τους όπως πρέπει, παρότι η αλήθεια είναι πως σε Legendary επίπεδο τα σφυρίγματα κατά του ΑΙ είναι περιορισμένα.

Όσον αφορά τον τεχνικό τομέα το FIFA 18 στο PS4 PRO τρέχει σε dynamic 4K, με υποστήριξη HDR, στα 60 fps. Η Frostbite δείχνει για ακόμη μία φορά τη δύναμή της καθώς το οπτικό αποτέλεσμα είναι πιο καλογυαλισμένο από ποτέ. Τα μοντέλα των μεγάλων παικτών είναι αψεγάδιαστα και έχουν τεράστια ομοιότητα με την πραγματικότητα και τα facial expressions τους είναι αναβαθμισμένα. Οι φανέλες τους γεμίζουν χώμα και χορτάρι όσο το ματς εξελίσσεται, ενώ ανταποκρίνονται και στα διάφορα καιρικά φαινόμενα (τα οποία είναι από μόνα τους εξαιρετικά), όπως όταν ένας αγώνας εξελίσσεται κάτω από καταρρακτώδη βροχή. Τα γήπεδα που περιέχει το παιχνίδι, έχουν μεταφερθεί με την παραμικρή λεπτομέρεια, ενώ οι φίλαθλοι στις κερκίδες πλέον θυμίζουν όντως κανονικούς οπαδούς, με την ατμόσφαιρα κάθε γηπέδου να είναι ξεχωριστή και να μεταβάλλεται ανάλογα με τη διακύμανση του σκορ. Για πρώτη φορά ένιωσα οτι οι οπαδοί με τις φωνές τους μου δίνουν κίνητρο να βελτιωθώ, το συναίσθημα ενός γεμάτου Anfield να τραγουδάει το «You’ll Never Walk Alone» φερειπείν είναι πρωτόγνωρο για video game. Φυσικά και η αυθεντικότητα του FIFA ξεπερνάει κάθε προηγούμενο, με 10άδες πρωταθλήματα σε όλο τον κόσμο και με πακέτα παρουσιάσεων για Premier League, La Liga Santander και Bundesliga.

Το The Journey επιστρέφει φέτος και κατά τη γνώμη μου είναι μία πιο πλήρης εμπειρία από την πρώτη μας γνωριμία με τον Alex Hunter. Παρότι το σενάριο παραμένει γραμμικό και οι επιλογές που κάνουμε έχουν σχετικά μικρό αντίκτυπο στην εξέλιξη της ιστορίας, με 1-2 εξαιρέσεις που με έφεραν αντιμέτωπο με πραγματικά μεγάλα διλήμματα, έχει ένα μεγάλο θετικό. Τη συνοχή. Στην πρώτη χρονιά του Hunter ως επαγγελματία παίκτη, ακόμα και αν ήταν ο πρώτος σκόρερ της ομάδας του, έφευγε δανεικός για μικρότερο σύλλογο, κάτι το οποίο δεν δικαιολογούταν επαρκώς. Φέτος τα πράγματα εξελίσσονται πολύ πιο ομαλά και η εξέλιξη της ιστορίας είναι κάτι παραπάνω από φυσιολογική, το σενάριο αφήνει πίσω του τα «μελό κλισέ» της πρώτης χρονιάς και ωριμάζει παράλληλα με τον πρωταγωνιστή μας. Μάλιστα ιδιαίτερη μνεία αξίζει σε ένα plot twist στην αρχή του παιχνιδιού, το οποίο σίγουρα δεν το περίμενα και με έβαλε στο κλίμα από νωρίς. Οι καινοτομίες του The Journey αφορούν τόσο τον Alex, τον οποίο μπορούμε πλέον να «μεταμορφώσουμε» κατά τη βούληση μας, είτε με τατουάζ, είτε με διαφορετικά κουρέματα και ρούχα, τα οποία ξεκλειδώνονται με την πρόοδό μας στην ιστορία και ολοκληρώνοντας τα objectives του κάθε κεφαλαίου, όμως η σημαντικότερη νέα προσθήκη είναι η δυνατότητα να χειριστούμε νέους χαρακτήρες, τους οποίους δεν θα ήθελα να αναφέρω προς αποφυγήν τυχόν spoilers, αλλά σίγουρα είναι μία ευχάριστη νότα στο mode. Το voice acting παραμένει σε υψηλό επίπεδο, τα μοντέλα των πρωταγωνιστών είναι σχεδόν αψεγάδιαστα και οι χώροι στους οποίους λαμβάνει μέρος η 2η επαφή μας με τον Hunter, αν και κομματάκι ψυχροί, είναι καλοσχεδιασμένοι. Το μόνο αρνητικό που μπορεί κάποιος να προσάψει στο The Journey είναι οτι εξαιτίας των πολλών συνεχόμενων αναμετρήσεων στη μέση περίπου της ιστορίας, το σενάριο και τα cutscenes παραγκωνίζονται και είναι πιθανό κάποιος να τα παρατήσει πριν ολοκληρώσει την ιστορία. Σε γενικές γραμμές όμως το The Journey πείθει, ικανοποιεί και τείνει να γίνει βασικό κομμάτι των ετήσιων κυκλοφοριών FIFA.

Το mode του FIFA που δείχνει πραγματικά ανανεωμένο είναι το Career mode. Εκεί, τα πράγματα έχουν αλλάξει αρκετά όσον αφορά τις μεταγραφικές κινήσεις του συλλόγου που θα επιλέξουμε. Πλέον η διαχείριση των παικτών της ομάδας μας γίνεται από το Squad Hub, ένα πολύ οργανωμένο menu, στο οποίο έχουμε κάθε είδους πληροφορία από τα στατιστικά των παικτών μέχρι την αξία και τη διάρκεια συμβολαίου τους. Δεν είναι κάτι το ιδιαίτερο, αλλά είναι ωραίο που επιτέλους όλες οι ενέργειες για την ομάδα μας είναι συμμαζεμένες και εύκολα προσβάσιμες. Η μεγάλη καινοτομία αφορά τις μεταγραφές (είτε πώληση, είτε αγορά), οι οποίες γίνονται πλέον face-to-face με τον εκάστοτε προπονητή, manager ή παίκτη. Κατά τη διάρκεια τους, μπορούμε για πρώτη φορά να θέσουμε κάποια ρήτρα στα νέα μεταγραφικά μας αποκτήματα για πιθανή μεταπώληση, έχουμε τη δυνατότητα να προτείνουμε ανταλλαγή παικτών, η οποία ενώ προυπήρχε φέτος κάνει τη διαφορά στις διαπραγματεύσεις μας, ενώ τέλος υπάρχουν πολλά bonus τα οποία μπορούν να συμπεριληφθούν σε κάποιο συμβόλαιο, κάνοντας έτσι τη μισθοδοσία της ομάδας μας ακόμα πιο ρεαλιστική. Γενικότερα θα μπορούσα να πω πως οι μεταγραφές είναι πλέον ένα «γαϊτανάκι» ανταλλαγής επιθυμητών ποσών από τις 2 πλευρές και παρότι οι (σιωπηλοί) διάλογοι γίνονται γρήγορα μια δυνατότητα skip-αρίσματος, οι διαπραγματεύσεις είναι πολύ πιο άμεσες και πραγματοποιούνται πολύ πιο γρήγορα από τις προηγούμενες εκδόσεις του τίτλου. Το Career ήταν ένα mode που είχε μείνει χρόνια στάσιμο και επιτέλους ανεβαινει επίπεδο με τις φετινές προσθήκες. Kudos στην EA Sports γι’ αυτό, έχει χτίσει ένα άκρως ρεαλιστικό και ενδιαφέρον περιβάλλον.

Στα του Ultimate Team τώρα, τα πράγματα είναι πάνω κάτω τα συνηθισμένα, με τα γνωστά bronze, silver και golden packs, με το chemistry να παίζει και φέτος καθοριστικό ρόλο στην απόδοση της ομάδας μας. Να τονιστεί εδώ η προσθήκη των λεγόμενων Icons για το FUT, θρύλων δηλαδή του παρελθόντος όπως οι Pele, Maradona, Ronaldo, Ronaldinho και άλλοι, σε ιδιαίτερα δυσέυρετες κάρτες. Τα objectives του FUT είναι και πάλι εδώ και έχουν αυξηθεί, καθώς πλέον υπάρχουν τα daily και weekly challenges, που προσφέρουν ξεχωριστές ανταμοιβές σε όποιον τα φέρει εις πέρας. Το καινοτόμο feature του φετινού Ultimate Team ονομάζεται Squad Battles, ένα mode ιδανικό για εκείνους που δεν θέλουν (ή δεν μπορούν) να ασχοληθούν με το FUT online. Στο Squad Battles μπορούμε να αντιμετωπίσουμε ομάδες άλλων χρηστών, οι οποίες φυσικά ελέγχονται από το ΑΙ, στη δυσκολία που εμείς θα επιλέξουμε, χωρίς να απαιτείται να είμαστε online. Εννοείται οτι επιβραβευόμαστε με περισσότερους πόντους για μεγαλύτερη δυσκολία και ούτω καθεξής. Μία πολύ καλή προσθήκη λοιπόν, η οποία ανοίγει το δρόμο για το FIFA Ultimate Team σε περισσότερους χρήστες.

Τέλος θα αρκεστώ σε μία απλή αναφορά στον online τομέα του παιχνιδιού, ο οποίος παραμένει σε υψηλό επίπεδο. Το matchmaking γίνεται αρκετά γρήγορα και το επίπεδο είναι ανεβασμένο, συνεπώς το online κομμάτι του FIFA αποτελεί μία καλή πρόκληση. Ιδιαίτερο lag δεν παρατήρησα στο χρόνο που διέθεσα online και όπου παρατηρήθηκε ήταν απόρροια κακής σύνδεσης στο Internet. Δεν υπάρχει κάτι άλλο να προστεθεί για το online, καθώς και το φετινό FIFA ακολουθεί την πεπατημένη, χωρίς να προσφέρει κάτι το ιδιαίτερο, αλλά διατηρώντας όπως πάντα το υψηλό του επίπεδο.

Συνοψίζοντας, το FIFA 18 είναι το καλύτερο FIFA των τελευταίων ετών και κατά την ταπεινή μου άποψη ένα από τα κορυφαία ποδοσφαιράκια που είχαμε ποτέ. Η ΕΑ δεν αναπαύεται στις δάφνες της επιτυχίας της και προσπαθεί να βελτιώνει το προϊόν κάθε χρόνο με νέες προσθήκες και βελτιώσεις, με το φετινό αποτέλεσμα να τη δικαιώνει. Το εξαιρετικό gameplay και ο φανταστικός οπτικός τομέας θα μας κρατήσουν εύκολα απασχολημένους για τον επόμενο ένα χρόνο. Αν είστε ποδοσφαιρόφιλοι, το FIFA 18 δεν χάνεται.